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Stratolaunch: le plus gros avion du monde vient de démarrer ses six moteurs 747


Le plus gros avion de la planète est plus proche de son premier vol. L'avion s'appelle Stratolaunch, et il a 28 roues avec une envergure de 117 mètres, assez pour couvrir toute la longueur d'un terrain de football, du poteau de but au poteau de but.

Cet avion massif pèse 250 tonnes et il vient de terminer sa première série d'essais moteurs, avec pour la première fois ses six turbosoufflantes Pratt & Whitney 747.

Construit par Scaled Composites pour la société aérospatiale de Paul Allen Stratolaunch Systems, le méga avion Stratolaunch a été introduit pour la première fois en mai de cette année.

Le but de cet énorme avion à double fuselage est de transporter des fusées à une certaine altitude avant de les larguer afin que ces fusées puissent ensuite s'enflammer et emmener les satellites plus loin en orbite dans l'espace. C’est encore une nouvelle façon innovante d’accéder à l’orbite terrestre basse sans utiliser de carburant.

Les tests du moteur de Stratolaunch sont passés par un processus en trois étapes. Tout d'abord, il y a eu un test de «moteur sec», qui consiste à raccorder les turboréacteurs à l'alimentation auxiliaire et à les mettre en marche.

La deuxième phase est un test de «moteur humide»; c'est alors que le carburant est introduit dans le système moteur. La dernière et la troisième étape impliquaient Stratolaunch Systems de démarrer les moteurs individuellement et de les laisser tourner au ralenti, heureusement tout s'est bien passé, selon l'équipe Stratolaunch.

L'équipe a également effectué des tests de carburant, en testant les six réservoirs de carburant en les remplissant chacun indépendamment pour s'assurer que les mécanismes de carburant étaient à la hauteur et pour valider que les réservoirs étaient correctement scellés. En plus de cela, ils ont également testé le système de commande de vol, ainsi que les systèmes électriques, pneumatiques et de détection d'incendie, tous ont réussi les divers examens.

«Jusqu'à présent, nous avons exercé toutes les limites de mouvement et de vitesse de déflexion des gouvernes sur l'aile et les stabilisateurs», déclare M. Jean Floyd, PDG de Stratolaunch Systems dans un communiqué de presse sur le site.

L'objectif pour les prochains mois est de faire fonctionner les moteurs à des niveaux de puissance accrus et des configurations variables jusqu'à ce que les essais moteurs soient terminés, une fois terminés, cela conduira aux premiers tests de roulage.

«Il s’agit d’un avion unique en son genre, nous allons donc faire preuve de diligence tout au long des essais et continuer à donner la priorité à la sécurité de nos pilotes, de notre équipage et de notre personnel. Stratolaunch est sur la bonne voie pour effectuer sa première démonstration de lancement dès 2019 », déclare Floyd.

Lorsqu'il prendra finalement son envol, cet avion géant pourrait avoir de la concurrence sous la forme de lance-roquettes comme Tesla, le 747 modifié de Virgin Galactic et la United Launch Alliance.

Systèmes Stratolaunch

La société a été fondée en 2011 par Paul G. Allen, co-fondateur de Microsoft, dans le but de rendre l'accès à l'espace plus pratique grâce au développement d'une plate-forme de lancement aérien. En octobre 2016, il a été annoncé que de nombreuses fusées Orbital ATK Pegasus XL seraient finalement lancées par l'avion Stratolaunch.


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