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Une nouvelle étude indique qu'une éruption solaire pourrait frapper la Terre très, très bientôt


Alors que l'humanité devient de plus en plus dépendante de la technologie, les éruptions solaires deviennent une menace encore plus grande. En 1859, une éruption solaire connue sous le nom d'événement de Carrington a provoqué une surtension électrique qui a arrêté les systèmes télégraphiques mondiaux. Maintenant, deux chercheurs de Harvard théorisent que la prochaine grande éruption solaire arrive dans les 100 prochaines années. Compte tenu de la quantité de technologie sur laquelle nous comptons chaque jour, cette éruption aurait dévasté la majeure partie du globe.

Le papier est apparu dans Le journal astrophysique et a été écrit par le professeur de Harvard Avi Loeb et le candidat postdoctoral Manasvi Lingam. Les hommes ont entrepris de calculer avec précision les dégâts qui pourraient survenir au moment de la prochaine éruption solaire.

"La phase vulnérable se situe au cours du régime d'amplification exponentielle relativement éphémère qui est susceptible de commencer quelques décennies plus tard", ont-ils écrit. «Le scénario idéal implique l'identification et la mise en œuvre d'une stratégie efficace pour atténuer les risques liés aux événements météorologiques spatiaux extrêmes au cours du siècle prochain.

Ils ont utilisé des enregistrements géologiques et les ont jumelés avec des données d'observations d'autres étoiles semblables au Soleil. Ils ont ensuite calculé les fréquences de différentes tailles d'éruptions solaires et, finalement, les fréquences dans lesquelles une superflare pourrait avoir un impact sur la Terre. Alors que les superfares au niveau d'extinction se produisent toujours 20 millions d'années selon leurs calculs, des fusées éclairantes plus faibles capables d'effacer les dommages technologiques sont beaucoup plus probables.

La nouvelle étude a souligné que "les superflares les plus puissantes peuvent servir de moteurs plausibles d'événements d'extinction", et que "le risque posé par les superflares n'a pas été suffisamment apprécié".

(Vous pouvez apprécier davantage les éruptions solaires dans la vidéo de la NASA ci-dessous.)

Cependant, les chercheurs ont proposé une solution unique. Ils ont proposé qu'un énorme bouclier magnétique entourant la Terre pourrait la protéger efficacement d'une éruption solaire.

"Il semble raisonnable de conclure que les civilisations technologiquement avancées sur les planètes en orbite autour de ces étoiles seraient bien conscientes des risques économiques et biologiques posés par les éruptions et les superflus", ont-ils déclaré. «Afin d'atténuer les dommages causés par les événements météorologiques spatiaux extrêmes, il est tout à fait concevable qu'ils adoptent des stratégies de protection contre de tels phénomènes.… [Cela nécessiterait] des projets d'ingénierie à grande échelle qui pourraient être détectés par des observations futures.»

Ils ont noté que le bouclier pouvait dévier les particules chargées qui endommageraient la technologie.

Avant que les ingénieurs ne commencent à paniquer sur les spécifications et la logistique de la proposition du duo, Loeb et Lingam ont reconnu que les défis l'emportaient actuellement sur la faisabilité à l'heure actuelle. Le plus gros problème serait de maintenir un courant vers le bouclier magnétique lui-même. Cependant, les deux ont dit que c'était économiquement faisable compte tenu de leurs estimations. Ils ont proposé qu'un bouclier de 105 tonnes pourrait coûter 100 milliards de dollars. C'est à peu près le même coût que la Station spatiale internationale.

"... et [ce coût] est de trois à quatre ordres de grandeur inférieur au PIB mondial actuel, ou aux dommages économiques causés par une poussée d'environ 100 ans désormais", ont poursuivi les chercheurs.

En plus d'avoir un impact sur la vie sur Terre, les éruptions solaires auraient également un impact sur la recherche de la vie extraterrestre, ont noté Lingam et Loeb. Ils ont dit que les civilisations extraterrestres avancées subiraient des perturbations technologiques similaires si elles avaient le même niveau d'intelligence et de dépendance technologique que l'humanité.


Voir la vidéo: Et si une tempête solaire géante frappait la Terre? (Octobre 2021).