Général

La pluie de météorites Leonid est dirigée vers la Terre pour le week-end


Il semble qu’une fois de plus, il est temps pour tout le monde, des astronomes aux astronomes amateurs, d’attraper la pluie annuelle de météorites Leonid.

La douche atteint son apogée chaque année du 17 au 18 novembre, et pendant cette période, chaque heure est remplie de plusieurs étoiles filantes. Parfois, aussi, les averses sont également accompagnées de rafales dramatiques qui accélèrent la vitesse des météores, les faisant pleuvoir aussi souvent que toutes les minutes.

Les météores sont essentiellement des particules de la queue de la comète Tempel-Tuttle, et le nom lui-même vient de son lieu d'origine dans le ciel: Leo, la constellation du Lion. Lorsque la poussière de la constellation se vaporise, les traînées de lumière que nous connaissons sous le nom de météores sont créées. Comme Regulus est l'étoile la plus brillante de la constellation, localiser celle-ci dans le ciel est le moyen le plus sûr de trouver les météores.

Mieux encore, la pluie de météores peut être appréciée sans la vue obstruée d'une pleine lune. En fait, une Nouvelle Lune apparaît le 18, créant une plus grande fenêtre d'espace de visualisation - c'est dans les heures précédant l'aube (2 à 4 heures du matin, heure locale) que la douche sera à son apogée, offrant jusqu'à 10 heures. 15 météores par heure. Un endroit qui offre une vue dégagée sur le ciel oriental est préférable.

L'orbite de la comète Tempel-Tuttle décide de tout

L'orbite de la petite comète 55P / Tempel-Tuttle, dont le noyau mesure 3,6 kilomètres relativement petits, coïncide avec notre propre orbite tous les 33 ans environ. Lorsque cela se produit, une pluie de météores à part entière se produit. Cependant, il ne faut pas s'attendre à la prochaine avant 2031. Depuis que la dernière pluie de ce type est apparue en 1998, et en 2001, plusieurs scientifiques de la NASA considèrent la fin des années 199 et le début des années 2000 comme l'ère dorée de la pluie de météorites Leonid .

Celui de 1998 a été construit, mais 2001 était sans aucun doute une légende de notre temps. Fred Espenak, un astrophysicien qui travaillait à l'époque au Goddard Space Flight Center de la NASA, se souvient de l'événement et de ce qui a rendu cette averse différente de tant d'autres qu'il avait vues auparavant au cours des nombreuses années précédentes:

«Vers 3h30 du matin, j'ai remarqué un phénomène remarquable. Regardant vers le sud-ouest, j'ai vu quatre Léonides tous en deux secondes. Mais ce qui a vraiment attiré mon attention, ce sont les trajectoires de ces météores. Tout le monde sait que les pluies de météores semblent rayonner d'une direction fixe parmi les étoiles appelée la douche radieuse. Pour les Léonides, le radiant est dans la constellation du Lion (près de gamma Leo). Tous les membres de la douche semblent diverger du rayonnement. Donc, si vous retracez le chemin d'un météore en arrière, cela vous ramènera au Lion. Mais les quatre météores que j'ai vus étaient dans la direction opposée de Leo, et ils convergeaient tous vers un point sous l'horizon sud-ouest. C'est à cet instant que j'ai réalisé que je voyais «l'anti-radiant» de la douche!

Nous ne suggérons en aucun cas que tout le monde devrait attendre 14 ans Prochain grand—À l'ère de l'image de marque des produits, nous pouvons tous commencer à imaginer la campagne marketing que cela générerait sans aucun doute — mais il est bon de savoir à quoi nous pouvons nous attendre dans le futur: une sorte de récompense pour nos efforts annuels constants d'observation des étoiles , la manière ultime de l'humanité de montrer sa gratitude envers le cosmos.


Voir la vidéo: 5 Astéroïdes Dangereux et Leur Date dimpact (Octobre 2021).