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Voyager 1, Mission Ceres et Dawn prouvent que le matériel de la Nasa peut nous survivre à tous


La NASA est depuis longtemps à la pointe de la technologie, s'aventurant hardiment dans les étoiles depuis sa création en 1958. Aujourd'hui, l'administration est en concurrence avec SpaceX pour attirer l'attention des médias, mais même pas l'empire des vols spatiaux commerciaux d'Elon Musk rivalise avec la NASA pour sa domination sur l'univers au-delà. l'atmosphère terrestre. De la technologie vieille de plusieurs décennies utilisée à nouveau aujourd'hui, à un peu de concurrence pour le rover Mars préféré de tous, voici quelques mises à jour sur ce que la NASA fait aujourd'hui.

Voyager 1 utilise des propulseurs vieux de plusieurs décennies pour se mettre en place

Cette semaine, l'emblématique vaisseau spatial Voyager 1 de la NASA a allumé ses propulseurs secondaires pour corriger sa position pour la première fois en 37 ans. Voyager 1, lancé il y a 40 ans en octobre, a parcouru 13 milliards de kilomètres de chez lui, ce qui signifie que la communication entre la NASA et l'engin prend 19 heures à sens unique.

Les propulseurs de l'engin créent de très petites rafales de puissance pour réorienter le Voyager afin que ses antennes soient tournées vers la terre. Selon Suzanne Dodd, chef de projet pour le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, «... avec ces propulseurs toujours fonctionnels après 37 ans sans utilisation, nous pourrons prolonger la durée de vie du vaisseau spatial Voyager 1 de deux à trois ans. "

Les scientifiques ont commencé à remarquer que les propulseurs principaux du vaisseau spatial faiblissaient et nécessitaient plus de temps pour mettre les antennes en place. Le Jet Propulsion Lab était ravi de constater que les propulseurs secondaires ne s'étaient pas dégradés, leur permettant de contrôler très efficacement ses mouvements et de les mettre en position d'utiliser des techniques similaires avec le Voyager 2.

Le Voyager 1 a le plaisir d'être le seul objet fabriqué par l'homme dans «l'espace interstellaire». C'est l'objet le plus éloigné de l'univers avec lequel la Terre est capable de communiquer activement et de recevoir des données. Jusqu'à ce que le vaisseau spatial soit à court d'énergie pour ses propulseurs secondaires et que ses principaux propulseurs ne se déconnectent pas, le Voyager 1 restera probablement l'un des projets de collecte de données les plus importants de la NASA.

Même de petits succès tels que l'utilisation continue de propulseurs silencieux pendant des décennies peuvent signifier des milliards de dollars d'économies en coûts d'équipement, car il n'y a aucun moyen de réparer la sonde une fois que toute sa mobilité est hors ligne.

Mars Rover 2020: les premiers pas vers la colonisation

Curiosity, le robot semi-autonome envoyé par la NASA en 2011, est le seul occupant de la planète rouge depuis 5 ans. Mais en juillet 2020, la NASA enverra enfin un deuxième rover pour aider à la collecte de données.

La mission de Curiosity depuis son arrivée a été de déterminer si Mars était un jour capable d'abriter une vie microbienne. Pendant son séjour, le rover a capturé des milliers d'images époustouflantes du paysage martien et les a renvoyées au contrôle de la mission. Il a également recueilli des données inestimables sur la composition du sol de la planète et a peut-être détecté des preuves de l'écoulement de l'eau qui pourrait être vitale pour l'habitation humaine un jour dans un proche avenir.

Mais la mission du Rover 2020 a également une portée beaucoup plus large que celle de la Curiosity. La mission 2020 aura quatre objectifs distincts: déterminer s'il y a déjà eu une vie microbienne sur la planète; créer des données climatiques utilisables qui peuvent être utilisées pour prédire l'habitabilité; créer une carte complète de la surface afin de faciliter l'exploration; et enfin, "préparer l'exploration humaine".

Le rover explorera la surface de la planète et collectera des données sur l'accessibilité et l'abondance des ressources naturelles. L'accessibilité est d'une importance vitale pour les Terriens explorant la surface de planètes lointaines, car des quantités très limitées de carburant, de nourriture et d'eau peuvent être envoyées avec des explorateurs audacieux. Ils doivent pouvoir utiliser l'environnement pour reconstituer leurs stocks, aussi inhospitaliers soient-ils.

Le nouveau rover ressemble beaucoup à Curiosity; L'espace de conception est limité lorsque tant de technologies doivent suivre une trajectoire de vol aussi longue et spécifique. Mais le rover 2020 arbore également quelques jouets améliorés: des caméras, des trains d'atterrissage et des bandes de roulement mis à jour l'aideront à éviter certains des problèmes auxquels Curiosity a été confronté pendant son séjour sur Mars.

Comme la première sonde, le rover 2020 restera probablement sur Mars jusqu'à ce qu'il devienne inutilisable, attendant seul sur la planète jusqu'à ce qu'une autre mission arrive pour collecter ses échantillons et son disque dur.

Service prolongé: Dawn reste au travail en orbite autour de Ceres

Vous n'avez peut-être pas entendu parler de la sonde Dawn de la NASA; il n'a pas le pedigree légendaire du Voyager ou la mission passionnante digne d'un titre de Curiosity, mais son travail là-bas dans la vaste étendue de l'espace est tout aussi critique. Tout comme le Voyager et la Curiosity, l'Aube recueille consciencieusement des données concernant Ceres, la plus grande planète naine de notre système solaire, depuis son orbite.

Le mois dernier, la NASA a annoncé qu'elle prolongerait la durée de la mission de Dawn, rapprochant encore la sonde de la surface de Ceres. Contrairement à la Curiosity, la mission de Dawn ne la ramènera pas sur la planète qu'elle surveille. En fait, une partie du but de la mission est d'éviter de perturber de quelque manière que ce soit l'atmosphère, le climat ou d'éventuels écosystèmes de la planète naine; en tant que tel, il restera en orbite à plus de 100 miles de la surface de la planète.

C'est la deuxième fois que Dawn se voit accorder une prolongation de sa mission, et bien que la NASA ait discuté d'envoyer la sonde à un autre astéroïde à proximité, elle n'a pas encore rendu public son intention de faire subir à l'engin la première mission en orbite.Troiscorps dans l'espace.

Les capteurs de Dawn ont permis aux scientifiques de déterminer la quantité d'eau qu'il y a sur Cérès, ainsi que de leur fournir des données importantes sur sa composition, son climat et sa topologie. Il a confirmé que la planète naine possède de grands dépôts de glace et de sel, des observations intéressantes pour une planète qui se rapproche aussi du soleil que Ceres.

Dawn est la seule mission de l'histoire de la NASA à orbiter autour de deux corps célestes différents. Avant d'arriver à sa destination de mission, Cérès, il a encerclé l'astéroïde Vesta entre 2011 et 2012.


Voir la vidéo: NASA takes a Image of Mysterious Object that arrived from another Solar System! (Octobre 2021).