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L'outil d'édition de gènes CRISPR pourrait aider les médecins à tuer les cellules cancéreuses


Le cancer est l'une des principales causes de morbidité et de mortalité dans le monde, causant 8,8 millions de décès en 2015. Selon l'OMS ou l'Organisation mondiale de la santé, 1 décès sur 6 est lié au cancer. Plus encore, le cancer ne semble avoir aucun signe de ralentissement. Au cours des prochaines décennies, les cas de cancer devraient augmenter d'environ 70%.

Comprenant cela et à quel point le cancer peut être dévastateur, les chercheurs sont désireux de minimiser la mortalité par cancer et de lutter contre la maladie. CRISPR, l'outil d'édition de gènes, pourrait être la prochaine méthode prometteuse pour lutter contre le cancer.

CRISPR: découpage d'ADN

Les tests humains de CRISPR, ou répétitions palindromiques courtes régulièrement espacées, commenceront très bientôt. Les médecins de l'Université de Pennsylvanie utiliseront la technique de découpage de l'ADN pour modifier les cellules immunitaires afin qu'elles deviennent des «tueurs de cancer».

Au cours de l'essai, les scientifiques de l'Université de Pennsylvanie utiliseront CRISPR pour supprimer deux gènes dans les cellules T des patients, ce qui rendra les patients plus forts pour combattre le cancer. Sur la base de cela, les médecins de Penn modifieront ensuite les mêmes cellules immunitaires utilisées par notre corps pour lutter contre les germes quotidiens, les rhumes et les cas de grippe. De ces cellules, ils supprimeront les récepteurs de la cellule qui identifient les «dangers» dans le corps d'un patient. Enfin, ils remplaceront ces récepteurs par un récepteur conçu pour lutter contre les tumeurs cancéreuses.

En bref, l'essai supprime les cellules sanguines des personnes, les modifie avec CRISPR dans les laboratoires, puis les réinjecte directement dans les patients.

Initialement éclairé en vert en 2016, le procès humain est resté au purgatoire jusqu'à présent. «Nous sommes dans les dernières étapes de la préparation de l'essai, mais nous ne pouvons pas fournir une date de début prévue précise», déclare la Penn Medicine Team.

Dirigé par le docteur Edward Stadtmauer, l'essai impliquera 18 patients lutter contre trois types différents de cancer, le myélome multiple, le sarcome et le mélanome.

Fondé par le milliardaire excentrique Sean Parker, le Parker Institute for Cancer Immunotherapy financera l'étude poursuivant sa mission de «rassembler les meilleurs scientifiques, cliniciens et partenaires de l'industrie pour construire un effort de recherche en immunothérapie anticancéreuse plus intelligent et mieux coordonné pour sauver des vies. "

Bien que beaucoup soient enthousiasmés par le procès, il y a des préoccupations majeures. Certains chercheurs s'inquiètent de la réponse corporelle potentielle de la réinjection de cellules modifiées dans le corps, affirmant que «les réponses immunitaires peuvent entraver l'utilisation sûre et efficace» de CRISPR pour traiter la maladie et «peuvent même entraîner une toxicité significative pour les patients».

Espérons que l'étude s'avère fructueuse au début des tests. Certains se tournent également vers l'approche du corps extérieur, la thérapie génique ex vivo comme alternative potentielle moins risquée.


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