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La NASA envoie du sperme humain et de taureau à l'ISS pour étudier la reproduction dans l'espace


La NASA a lancé une mission pour étudier si les humains peuvent concevoir dans l'espace. La mission, appelée Micro-11, a vu la NASA envoyer ce mois-ci des échantillons de spermatozoïdes humains et de taureaux congelés à la Station spatiale internationale (ISS) pour être testés par des scientifiques à bord.

Le projet est dirigé par le centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley et, selon un communiqué de la NASA, l'objectif est de rechercher «comment l'apesanteur affecte le sperme». La cible de l'étude est le sperme humain, mais le sperme de taureau a également été envoyé car il est suffisamment similaire pour être utilisé comme «contrôle de la qualité pour s'assurer que les chercheurs peuvent détecter des différences subtiles dans le sperme des deux espèces.

Un processus inspiré de la science-fiction

Le processus semble provenir directement d'un film de science-fiction. En utilisant la boîte à gants Microgravity Science (MSG) de la station, les scientifiques de l'ISS déclencheront les échantillons pour activer le mouvement des spermatozoïdes en vue de la fusion avec un ovule et enregistreront les résultats sur vidéo.

Les images ainsi que les échantillons mélangés à des conservateurs seront ensuite renvoyés sur terre pour analyse. La NASA affirme que l'étude sera la «première étape dans la compréhension de la viabilité potentielle de la reproduction dans des conditions de gravité réduite».

Étude pour compléter les expériences précédentes

Le Dr Fathi Karouia, scientifique principal du portefeuille non-rongeurs pour le projet de biologie spatiale de la NASA, a déclaré à Inverse: «Sur la base d'expériences précédentes, il semble que l'absence de gravité facilite la mobilité des spermatozoïdes.

«Cela va dans le sens d'autres recherches sur différents organismes modèles qui ont montré que les conditions de microgravité déclenchent une régénération cellulaire plus rapide. Ce projet de vol est le premier à appliquer des méthodes analytiques éprouvées pour évaluer la fertilité des spermatozoïdes humains et bovins lors des vols spatiaux », a ajouté Karouia.

En 1998, des études ont montré que les invertébrés aquatiques étaient capables de se reproduire dans l'espace. En 2017, des recherches ont confirmé que le sperme de souris congelé lors d'un voyage de 9 mois dans l'espace a produit des souris en bonne santé sur Terre.

Bien que ces études fournissent un aperçu du comportement reproducteur humain dans l'espace, elles sont encore loin de déterminer les conditions de Mars et d'autres planètes. Le biophysicien Francis Cucinotta de l’Université du Nevada à Las Vegas a déclaré à ScienceMag que: «Le rayonnement le plus dommageable se trouve à l’extérieur du blindage géomagnétique de la Terre. Les risques sont beaucoup plus élevés dans l'espace lointain. »

Les échantillons ont été envoyés dans l’espace sur l’une des fusées Space X Falcon 9 d’Elon Musk. La NASA et Space X ont célébré le décollage réussi de la fusée qui marque sa quatorzième mission de ravitaillement vers l'ISS.

Pendant ce temps, la mission et le lancement ont attiré beaucoup d'attention des médias avec de nombreux jeux de mots concernant le sperme et la fusée de Musk.


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