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Des chercheurs découvrent une nouvelle structure d'ADN dans les cellules humaines


Les biologistes ont récemment découvert une nouvelle structure d'ADN dans les cellules vivantes.

La nouvelle découverte a été appelée le «nœud tordu» de l'ADN, et elle montre à quel point l'ADN humain est complexe au-delà de la compréhension moderne d'une structure à double hélice.

L'étude a été dirigée par le professeur Daniel Christ, qui dirige le laboratoire de thérapie par anticorps à l'Institut de recherche médicale Garvan. Selon le Christ, cette découverte bouleverse ce que presque tout le monde en est venu à comprendre à propos de l'ADN au cours des dernières décennies.

Le nouveau bit d'ADN est appelé la structure du motif intercalé (i-motif). Bien que cette découverte ait été découverte dans les années 1990, elle n'est que maintenant enfin vue dans des cellules vivantes. (Avant la découverte la plus récente, tout le reste avait été observé par des méthodes in vitro.)

«Lorsque la plupart d'entre nous pensent à l'ADN, nous pensons à la double hélice», déclare le professeur agrégé Daniel Christ (directeur, Antibody Therapeutics Lab, Garvan) qui a codirigé la recherche. «Cette nouvelle recherche nous rappelle que des structures d'ADN totalement différentes existent - et pourraient bien être importantes pour nos cellules.»

«Le i-motif est un« nœud »d’ADN à quatre brins», a expliqué le professeur agrégé Marcel Dinger (directeur, Kinghorn Center for Clinical Genomics, Garvan), qui a codirigé la recherche avec le professeur associé Christ.

«Dans la structure du nœud, les lettres C sur le même brin d'ADN se lient les unes aux autres - c'est donc très différent d'une double hélice, où les« lettres »sur les brins opposés se reconnaissent, et où Cs se lient aux Gs [guanines]. "

La recherche récente a été publiée dans la dernière édition de la revue Chimie de la nature. Dinger, Christ et l'équipe ont réalisé que la nouvelle forme d'ADN est complètement différente par rapport à la structure réelle de l'ADN. Si la double hélice reste la forme la plus connue de l'ADN, elle peut également exister dans d'autres formations - selon les recherches les plus récentes.

Les chercheurs théorisent que l'ADN pourrait exister sur de courtes périodes sous d'autres formes. Ceci malgré le fait que pendant des décennies, la double hélice d'ADN a régné en maître. Des scientifiques comme Rosalind Franklin, James Watson et Francis Crick ont ​​tous contribué à la compréhension moderne de l'ADN - une compréhension qui a considérablement changé.

«Ce qui nous a le plus excités, c'est que nous pouvions voir les points verts - les i-motifs - apparaître et disparaître au fil du temps, nous savons donc qu'ils se forment, se dissolvent et se reforment», a déclaré le Dr Mahdi Zeraati, dont la recherche sous-tend l'étude. résultats.

Les motifs i eux-mêmes se produisent dans les régions «promotrices» - des zones où les gènes sont activés ou désactivés dans l'ADN - et dans les télomères (ces parties génétiques souvent associées au vieillissement.

Zeraati a déclaré: «Nous pensons que le va-et-vient des i-motifs est un indice de ce qu'ils font. Il semble probable qu'ils soient là pour aider à activer ou désactiver des gènes et à déterminer si un gène est lu activement ou non. »

«Nous pensons également que la nature transitoire des i-motifs explique pourquoi ils ont été si difficiles à retrouver dans les cellules jusqu'à présent», a ajouté le professeur assistant Christ.

Le professeur adjoint Dinger avait de grands espoirs pour les applications du projet.

«C'est passionnant de découvrir une toute nouvelle forme d'ADN dans les cellules - et ces découvertes ouvriront la voie à une toute nouvelle impulsion pour comprendre à quoi sert réellement cette nouvelle forme d'ADN et si elle aura un impact sur la santé et la maladie», a déclaré Dinger. .


Voir la vidéo: Capsule: lADN (Janvier 2022).