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Carcassonne: la ville fortifiée du sud de la France construite par les Wisigoths avec une forteresse médiévale intérieure


Située dans la région du sud-ouest de l'Occitanie, la ville fortifiée de Carcassonne a une histoire vibrante qui remonte au 5ème siècle avant notre ère. Des Ibères aux Romains, en passant par les Wisigoths, la ville a vu diverses civilisations aller et venir à travers sa riche histoire.

Ses bâtiments magnifiquement préservés ont inspiré Disney's La belle au bois dormant, et continue d'enchanter les touristes à ce jour. En 1997, la Cité médiévale de Carcassonne a été ajoutée à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, ce qui signifie que la citadelle et ses environs resteront en parfait état pour les générations à venir. Vous trouverez ci-dessous un bref historique de cet incroyable site historique, de ses débuts à son statut actuel.

5e siècle avant notre ère au 8e siècle de notre ère: les premiers établissements de la région

Il est prouvé que le site de ce qui allait devenir un jour la ville fortifiée de Carcassonne est habité depuis 3500 avant notre ère. Il est suggéré que les premiers habitants de la région étaient des Celtes, mais ce n'est qu'entre le 5ème et le 6ème siècle avant notre ère que l'emplacement est devenu un site important pour le commerce.

Sa situation au sommet d'une colline en a également fait un site idéal d'un point de vue militariste et stratégique, qui a attiré les colonies ibériques. Vers 100 avant notre ère, les Gallo-Romains ont pris le contrôle du sommet de la colline, fortifiant la zone et construisant les cours inférieurs des remparts nord.

Le règne romain a pris fin en 462 CE quand ils ont abandonné le contrôle au roi wisigoth Théodoric II. Le rempart intérieur remonte à l'an 485, sous le règne du roi Euric. Bien que les Wisigoths aient beaucoup ajouté à la structure de Carcassonne, leur règne a également pris fin. Tout au long de leur règne, ils ont été menacés par les forces d'invasion, notamment le roi franc Clovis en 508, les Sarrasins islamiques en 725 et le roi Pépin le Bref en 759.

XIe au XVIe siècle: croissance à travers l'ère médiévale

Si ses débuts ont commencé presque un millénaire auparavant, c'est à l'époque médiévale que Carcassonne a connu l'essentiel de sa croissance. Ce sont également les bâtiments de cette période qui donnent à la ville son style emblématique et charmant.

Au début du XIe siècle, la ville devint la propriété du vicomte Raimond-Bernard Trencavel. C'est sous le règne de la famille Trencavel que la Basilique de Carcassonne et le Château Comtal ont été construits. Le Château Comtal est particulièrement remarquable par le fait qu'il a été intégré dans le rempart qui avait été construit sous le règne wisigoth.

Au 13ème siècle, une grande partie de l'architecture romane de la basilique a été remplacée par des embellissements gothiques. Après que la ville ait servi de bastion pour les cathares occitans au même siècle pendant les guerres des Albigeois, ses citoyens ont été contraints de se rendre et de partir par l'abbé Arnaud Amalric.

Suite à l'expulsion de ses citoyens, la ville est tombée aux mains du Royaume de France. Le roi Louis IX et son successeur, Philippe III, ont ajouté des tourelles et des tours aux remparts et supervisé l'installation de vitraux détaillés. Philippe III était également responsable de la porte emblématique de la ville - la porte Narbonnaise.

Du XVIIe au XIXe siècle: pourriture et reconstruction

Suite au Traité des Pyrénées en 1659, la province du Roussillon est annexée à la France et l'importance militaire de Carcassonne diminue considérablement. Dans les années qui ont suivi, la citadelle autrefois grande est tombée en décomposition, ses fortifications abandonnées.

Tout au long du XVIIIe siècle, la ville est restée habitée en tant que centre industriel du textile. Mais à la fin du siècle, le marché ottoman s'était évaporé et la région a subi des coups énormes pour sa population. Finalement, elle est devenue une ville tranquille et rurale, méconnaissable par rapport à la ville animée qu'elle était autrefois.

Il en resta ainsi jusqu'à ce qu'en 1849, le gouvernement propose de démolir la ville et suscite un tollé public. Médiévaliste et architecte, Eugène Viollet-le-Duc, était déjà en train de restaurer la basilique et fut alors chargée de restaurer toute la ville en tant que monument historique. Viollet-le-Duc concentre une grande partie de son attention sur la restauration des toits des tours et des remparts.

Après sa mort en 1879, son travail a été poursuivi par Paul Boeswillwald et Nodet. L'œuvre a été critiquée pour son utilisation de matériaux d'époque inexacts, mais est aujourd'hui considérée comme une conservation digne de l'un des sites historiques les plus importants de France.

Carcassonne aujourd'hui: structure et utilisation

La ville telle qu'elle est aujourd'hui présente deux murs, parsemés de 53 tours et barbicans. Ces murs s'étendent sur 3 km et ont été construits selon une conception concentrique. D'autres caractéristiques notables de la fortification comprennent un fossé et un pont-levis, menant au donjon central de la citadelle.

Il abrite également un théâtre - le Théâtre de la Cité - construit en 1908 à l'emplacement d'un ancien cloître dans les fortifications. Le théâtre est toujours utilisé aujourd'hui, accueillant une variété de performances. Tout au long du XXe siècle, la ville a inspiré une multitude de médias présentant des décors médiévaux - des films Disney aux jeux vidéo.

La reconstruction de la ville a duré jusque dans les années 1960, et la région compte aujourd'hui environ 1 000 habitants. Avec ses superbes vues panoramiques et son architecture médiévale pittoresque, la ville est devenue la deuxième plus grande attraction touristique de France. Le site propose des visites du château, de la basilique et même d'un musée de la torture aux visiteurs. Les visiteurs peuvent même passer la nuit dans la cité, car il existe un certain nombre d'hôtels situés dans les anciennes fortifications parmi lesquels choisir.

Bien que ses restaurations controversées puissent encore frapper certaines personnes comme twee, il est indéniable que la Cité de Carcassonne est l'un des exemples les plus enchanteurs et fascinants de l'architecture médiévale en Europe. De nombreux visiteurs rapportent avoir l'impression de traverser une époque différente en se promenant dans les rues étroites de Carcassonne, et son attrait ne semble pas s'évanouir.

Cette ville fortifiée au sommet d'une colline a déjà vu passer tant de siècles et de civilisations, des Celtes en migration aux armées romaines. Il reste un artefact vivant de plus d'un millénaire d'histoire et de progrès humains, et son histoire est toujours en cours.


Voir la vidéo: Cité Médiévale de Carcassonne - UNESCO (Septembre 2021).