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La NASA lance sa nouvelle sonde sur Mars


La NASA vient de lancer ses derniers engins pour mieux comprendre Mars. La fusée Atlas V 401 est en passe de devenir la première mission interplanétaire en route vers la planète rouge.

Le décollage a eu lieu depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie à 7 h 05 HAE.

DÉCOLLAGE! La prochaine mission de l’humanité sur Mars a quitté la plateforme! @NASAInSight se dirige vers l’espace pour un voyage d’environ 6 mois vers Mars, où il prendra les signes vitaux de la planète et nous aidera à comprendre comment les planètes rocheuses se sont formées. Regarder: https://t.co/SA1B0Dglmspic.twitter.com/wBqFc47L5p

- NASA (@NASA) 5 mai 2018

Avec l'Atlas V se trouvait l'atterrisseur InSight - une péniche de débarquement unique qui devait atterrir sur la surface martienne à la fin novembre. InSight est l'abréviation de Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport. L'engin InSight rejoindra les cinq autres embarcations qui patrouillent actuellement sur la surface ou l'atmosphère martienne.

"C'est un grand jour. Nous retournons sur Mars", a déclaré le nouvel administrateur de la NASA Jim Bridenstine, qui a pris en charge l'agence le mois dernier, lors d'un appel de félicitations à l'équipe InSight après son lancement. "C'est une mission extraordinaire avec toute une série de premières."

InSight était également accompagné de deux satellites de la taille d'une mallette. Ces appareils sont destinés à être les tout premiers cubesats martiens. Le programme CubeSat a débuté il y a près de 30 ans dans le but de fabriquer des satellites compacts capables d'aller plus loin dans l'espace que n'importe quel autre satellite auparavant.

La sonde InSight emporte également un autre morceau de terre avec elle: une puce contenant 2,4 millions de noms de fans d'exploration spatiale. Cette puce comprend même l'acteur de Star Trek William Shatner, à l'origine du rôle du capitaine Kirk dans la franchise.

InSight "sondera l'intérieur d'une autre planète terrestre, nous donnant une idée de la taille du noyau, du manteau, de la croûte - et de notre capacité à comparer cela avec la Terre", a déclaré Jim Green, scientifique en chef de la NASA, lors d'une nouvelle de prélancement. conférence jeudi (3 mai). "C'est d'une importance fondamentale pour nous de comprendre l'origine de notre système solaire et comment il est devenu ce qu'il est aujourd'hui."

Selon la NASA, la sonde InSight peut être mieux comparée à un dentiste effectuant enfin un examen en retard sur un patient. InSight utilisera son problème de chaleur pour collecter des échantillons de saleté. Il vérifiera également le pouls de la planète issu des «marsquakes» à l'aide d'un sismomètre ultra précis. L'expérience sismique pour la structure intérieure (ou SEIS) peut repérer des vibrations de la taille d'un atome d'hydrogène, selon ses développeurs.

InSight représente la première fois que des explorations ont été aussi intrusives sur Mars. Un tel investissement dans le lancement d'aujourd'hui ainsi que dans InSight et ses équipements a soulevé des raisons pour lesquelles les chercheurs du monde entier sont si intéressés à se rendre sur Mars.

Le chercheur principal d'InSight, Bruce Banerdt, du Jet Propulsion Laboratory, a qualifié Mars de «planète Boucle d'or» lors d'une conférence de presse la semaine dernière. Banerdt a noté que cela pourrait donner à l'humanité non seulement une meilleure compréhension de la façon d'obtenir potentiellement des humains sur Mars, mais aussi de nouvelles informations sur la façon dont la Terre est née.

"Elle a en fait subi les processus de différenciation planétaire que la Terre a fait", a-t-il ajouté. "Mais peut-être 20 [millions] à 50 millions d'années après sa formation, il s'est en quelque sorte arrêté. Nous avons beaucoup de géologie en surface, mais toutes ces empreintes digitales de ces premiers processus sont toujours conservées dans les profondeurs intérieures. Et donc, c'est pourquoi nous voulons aller mesurer les paramètres fondamentaux de l'intérieur profond. "

Les systèmes de surveillance d'InSight nécessiteront toutes les mains sur le pont, en particulier avec sa technologie SEIS. Aucun autre rover ou système de Mars n'a jamais étendu l'équipement scientifique aussi loin de l'engin.

"C'est un événement pour la première fois, donc nous sommes toujours préoccupés par cela", a déclaré Chuck Scott, responsable du système de vol InSight au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie, à Space.com.

InSight a également emprunté des pièces de l'électronique précédente telles que Mars Atmosphere et Volatile Evolution (MAVEN), un orbiteur mis en service pour la première fois en 2014. Cependant, même avec des pièces considérables de «matériel hérité» pour améliorer les chances d'InSight, l'équipe a admis qu'il était toujours une construction incroyablement difficile envoyée vers un endroit encore plus difficile.


Voir la vidéo: Avec la sonde InSight, la Nasa repart sur Mars (Janvier 2022).