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La NASA annonce qu'elle enverra un hélicoptère sur Mars en 2020


Dans un communiqué publié vendredi, la NASA a annoncé qu'elle enverrait un hélicoptère sur Mars lors de sa mission de rover 2020. La mission devrait être lancée en juillet 2020 pour étudier les implications de l'utilisation de «véhicules plus lourds que l'air» sur la planète rouge.

«La NASA a une fière histoire de premières», a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA. «L'idée d'un hélicoptère volant dans le ciel d'une autre planète est passionnante. L'hélicoptère de Mars est très prometteur pour nos futures missions scientifiques, de découverte et d'exploration sur Mars. »

L'hélicoptère de Mars

Nommé simplement l'hélicoptère Mars, cet avion sans pilote miniature qui ressemble à un drone a commencé son développement en août 2013 au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. L'hélicoptère a nécessité quatre ans de conception.

L'hélicoptère a été particulièrement conçu pour être utilisé sur Mars avec des cellules solaires pour recharger ses batteries, un mécanisme de chauffage pour les nuits froides martiennes et des pales contrarotatives qui fonctionnent à 3000 tr / min, 10 fois plus vite que les hélicoptères sur Terre. Le hachoir est également léger, pesant un peu moins de quatre livres (1,8 kilogramme).

«Le record d'altitude pour un hélicoptère volant ici sur Terre est d'environ 40 000 pieds. L'atmosphère de Mars ne représente qu'un pour cent de celle de la Terre, donc lorsque notre hélicoptère est sur la surface martienne, il se trouve déjà à l'équivalent terrestre de 100 000 pieds d'altitude », a expliqué Mimi Aung, chef de projet Mars Helicopter au JPL. «Pour le faire voler à cette faible densité atmosphérique, nous avons dû tout scruter, le rendre aussi léger que possible tout en étant aussi fort et puissant que possible.»

Une première dans l'histoire

Pour accéder à la planète rouge depuis la Terre, cet hélicoptère spécial sera attaché au pan de ventre du rover Mars 2020. Une fois sur place, l'hélicoptère doit trouver un emplacement approprié, recharger ses batteries, effectuer tous les tests nécessaires puis, si tout se passe bien, l'avion effectuera son premier vol autonome de l'histoire.

"Nous n'avons pas de pilote et la Terre sera à quelques minutes-lumière, il n'y a donc aucun moyen de gérer cette mission en temps réel", a déclaré Aung. «Au lieu de cela, nous avons une capacité autonome qui sera capable de recevoir et d'interpréter les commandes depuis le sol, puis de piloter la mission par elle-même.»

Si la mission s'avère fructueuse, des hélicoptères seront utilisés dans les futures missions sur les planètes pour accéder à des endroits inaccessibles par voyage terrestre. «L’exploration de la planète rouge avec l’hélicoptère Mars de la NASA illustre le mariage réussi de l’innovation scientifique et technologique et constitue une occasion unique de faire progresser l’exploration de Mars pour l’avenir», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA au siège de l’agence à Washington.

"Après que les frères Wright ont prouvé il y a 117 ans que le vol motorisé, soutenu et contrôlé était possible ici sur Terre, un autre groupe de pionniers américains pourrait prouver que la même chose peut être faite sur un autre monde", a ajouté Zurbuchen. !


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