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Une flotte de robots découvre la plus grande zone morte du monde


La robotique a progressé à pas de géant au cours des deux dernières décennies, les chercheurs développant des robots qui font tout, de l'enseignement du langage de codage aux enfants à l'exploitation en tant qu'assistant personnel. Cependant, ils ont également la capacité de découvrir et de documenter, non filtrées, certaines des conditions environnementales résultant du changement climatique. Les drones océaniques, par exemple, remplissent le devoir de patrouiller dans les océans du monde en collectant des données précieuses qui peuvent être utilisées par les scientifiques pour évaluer plus concrètement les effets immédiats et à long terme et le changement climatique.

La plus grande zone morte du monde

Certains des résultats les plus surprenants proviennent de missions effectuées par des missions de robot sous-marin. Récemment, ils ont découvert la plus grande zone morte existant au monde après avoir mené une expédition sans pilote près de la côte d'Oman. Les résultats étaient plutôt troublants, car ils confirmaient non seulement ce que les scientifiques savaient déjà, mais servaient également d'indication que le problème est bien plus important qu'ils ne l'avaient imaginé. Des scientifiques de l'Université d'East Anglia (UEA) ont supervisé la recherche.

Les détails de l'expédition et ses découvertes apparaissent dans une étude, titré«Contrôles physiques de la distribution d'oxygène et du potentiel de dénitrification dans le nord-ouest de la mer d'Oman», publié dans le Lettres de recherche géophysique journal du 27 avril 2018.

La recherche visait spécifiquement à utiliser diverses méthodes pour «étudier les différences spatiales et saisonnières dans le rapport de l'eau oxique et suboxique dans le golfe d'Oman et des eaux exportées vers la mer d'Oman». Ils suivent le processus par lequel certaines régions passent du statut de zones à minimum d'oxygène au statut de zones mortes - en raison d'une combinaison d'utilisation agrochimique ou de changement climatique - tout en utilisant des données importantes recueillies par un planeur océanique.

La flotte de robots a effectué sa mission pendant huit mois au total, parcouru des profondeurs de 1000 mètres dans le golfe. Cela était crucial, car la région touchée existe à des profondeurs comprises entre 200 et 800 mètres, et le plus troublant, couvre une zone qui est plus grande que l'ensemble du pays jusqu'en Écosse.

La carte ci-dessous montre comment les zones océaniques situées plus près des zones urbaines sont plus vulnérables pour devenir des zones mortes ou posséder des zones mortes de plus en plus grandes.

L'équipe estime que leurs données offrent une évaluation plus précise de la perte d'oxygène dans la zone, car elles leur permettent d'aller au-delà des simples prévisions de surface, qui ne donnent pas une image complète. «[Nous] montrons une perte d'oxygène dans le golfe d'Oman (de 6–12 à <2 μmol / kg − 1) non représentée dans les climatologies», ont-ils également écrit dans l'article.

Le Dr Bastien Queste, chercheur principal et co-auteur de l'article, a discuté de la gravité du problème:

"Nos recherches montrent que la situation est en fait pire que ce que l'on craignait - et que la zone de zone morte est vaste et en croissance", ajoutant solennellement, "L'océan suffoque."

Le message de la recherche de l’équipe est clair: avec l’oxygène présent dans les océans du monde, une richesse de nutriments est également nécessaire pour maintenir la vie marine existante. Le Dr Queste, offrant une vue d'ensemble de la question croissante des zones mortes, n'a pas été retenu dans son évaluation: «C'est un véritable problème environnemental, avec des conséquences désastreuses pour les humains également, qui dépendent des océans pour se nourrir et travailler.»


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