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Un nouveau test sanguin pourrait prédire la date d'accouchement exacte pour les femmes enceintes


Un nouveau test sanguin élimine davantage les conjectures de la grossesse. Les scientifiques de l'Université de Stanford ont créé un test sanguin qui peut prédire la date d'accouchement d'une femme (ou son âge gestationnel) de manière aussi fiable et moins coûteuse que n'importe quelle échographie.

La technique pourrait également jouer un rôle important pour déterminer si la grossesse entraînera une naissance prématurée. Les tests sanguins l'ont fait avec une précision de 75 à 80%, selon l'équipe de l'Université de Stanford.

Plus de 15 millions de nourrissons dans le monde naissent prématurément. Les médecins n'ont jamais eu de ressources fiables pour déterminer si un bébé naîtra prématurément, en particulier dans les régions manquant de financement ou de technologie pour aider les médecins à s'occuper des mères dans ces situations.

Les tests mesurent l'activité génétique des gènes maternels, placentaires et fœtaux. Il examine les taux sanguins d'ARN sans cellules de la mère. L'ARN est le messager du corps aux «usines de fabrication de protéines». Les échantillons de sang prélevés pendant une grossesse peuvent déterminer quels gènes ont donné des lectures précises de l'âge gestationnel et du risque de naissances prématurées.

«Nous avons constaté qu'une poignée de gènes sont très hautement prédictifs des femmes à risque d'accouchement prématuré», a déclaré le professeur Mads Melbye, également président-directeur général du Statens Serum Institute de Copenhague. "J'ai passé beaucoup de temps au cours des années à travailler pour comprendre l'accouchement prématuré. C'est le premier progrès scientifique réel et significatif sur ce problème depuis longtemps."

L'équipe derrière le nouveau test sanguin comprend le professeur de bio-ingénierie et de physique appliquée Stephen Quake. Quake est l'auteur de l'article publié en ligne dans Science avec le professeur invité de médecine Melbye. Les auteurs principaux sont l'ancien post-doctorant Thuy Ngo et l'étudiante diplômée Mira Moufarrej. Ensemble, Quake a déclaré que l'équipe représentait le meilleur de la collaboration médicale.

"Ce travail est le résultat d'une collaboration fantastique entre des chercheurs du monde entier", a déclaré Quake, qui est également professeur Lee Otterson à la School of Engineering. «Nous avons travaillé en étroite collaboration avec l'équipe du Stanford March of Dimes Prematurity Research Center, et la recherche a impliqué des collaborations avec des scientifiques du Danemark, de Pennsylvanie et de l'Alabama. C'est vraiment la science d'équipe à son meilleur.

La naissance prématurée correspond à l'arrivée d'un bébé trois semaines plus tôt. Aux États-Unis seulement, les naissances prématurées représentent 9 pour cent de toutes les naissances chaque année. C'est aussi la principale cause de mortalité infantile et la plus grande cause de décès d'enfants de moins de 5 ans dans le monde. Mais pour Quake, le projet frappe particulièrement près de chez nous. Sa fille est née prématurément près d'un mois.

"Elle est maintenant une jeune fille de 16 ans en très bonne santé et active, mais j'ai certainement pensé que c'était un problème important sur lequel travailler", a déclaré Quake.

Le test de l'âge gestationnel pourrait donner aux scientifiques plus qu'une lecture précise de la date d'accouchement d'une femme. Cela pourrait permettre de mieux comprendre comment les bébés se développent et comment le corps de la mère réagit à cette croissance.

"Cela donne une vue à très haute résolution de la grossesse et du développement humain que personne n'a jamais vu auparavant", a déclaré Ngo. "Cela nous en dit long sur le développement humain pendant la grossesse normale."


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