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Le PDG d'Audi arrêté dans une sonde d'émissions diesel après des écoutes téléphoniques


Trois ans après que les autorités américaines ont révélé un scandale de fraude sur les émissions par Volkswagen (VW), la société mère d'Audi, l'Allemagne a arrêté lundi le directeur général d'Audi Rupert Stadler. L'arrestation est intervenue après qu'un raid au domicile de l'exécutif la semaine dernière a fait craindre que Stadler ne tente d'entraver l'enquête criminelle en supprimant les preuves, incitant les autorités à mettre ses téléphones sur écoute.

Une saga en cours depuis 2015

Le scandale VW a commencé en septembre 2015 lorsque les régulateurs ont découvert que la société et sa filiale Audi utilisaient des logiciels illégaux sur leurs véhicules pour tricher aux tests d'émissions. Depuis lors, plusieurs actes d'accusation ont été portés par les autorités américaines.

L'ancien PDG de Volkswagen Martin Winterkorn et les dirigeants du groupe Richard Dorenkamp, ​​Bernd Gottweis, Jens Hadler, Heinz-Jakob Neusser et Jürgen Peter ont été inculpés aux États-Unis. Pendant ce temps, l'exécutif Oliver Schmidt et l'ingénieur James Liang ont été condamnés à une peine de prison.

En Allemagne, trois municipalités différentes, Munich, Stuttgart et Braunschweig, mènent actuellement des enquêtes. La semaine dernière, l’État de Braunschweig a condamné Volkswagen à une amende de 1 milliard d’euros (1,2 milliard de dollars), l’une des amendes les plus élevées jamais infligées à l’État, pour «manquements à la supervision de son département de développement de moteurs».

L'arrestation de Stadler est maintenant supervisée par les procureurs de Munich, qui ont déclaré que le PDG serait interrogé mercredi après s'être entretenu avec ses avocats. Journal localSueddeuschte Zeitung Les forces de l'ordre ont rapporté avoir écouté les appels téléphoniques de Stadler pour acquérir des preuves «concrètes» d'activités illégales présumées.

Le journal a également déclaré que le conseil de surveillance de Volkswagen avait nommé un directeur général par intérim d'Audi. Cependant, VW a nié la nouvelle.

«Les conseils de surveillance de VW et Audi n'ont pas encore pris de décision et continuent d'évaluer la situation», a déclaré un porte-parole de la société. Des responsables de Munich ont déclaré que Stadler faisait l'objet d'une enquête pour fraude présumée et publicité mensongère.

Jusqu'à présent, Audi et VW ont tous deux confirmé l'arrestation mais ont déclaré que "la présomption d'innocence continue de s'appliquer" à l'exécutif. Pendant ce temps, un porte-parole de Porsche SE, qui contrôle la société mère de VW et d'Audi, a déclaré que l'arrestation serait discutée plus avant lors d'une réunion du conseil de surveillance lundi.

Stadler a finalement été contraint de démissionner?

Cependant, le Financial Times a rapporté que Stadler pourrait finalement être contraint de démissionner. Citant "deux personnes proches de l'entreprise", le journal a déclaré que son sort serait déterminé lors de la réunion du conseil d'administration, mais qu'un directeur général par intérim serait une nécessité en raison de l'événement Audi à Bruxelles en août pour le lancement du SUV à batterie e-Tron.

Jusqu'à présent, Stadler a continué de bénéficier du soutien de son conseil d'administration et de celui des sociétés mères contrôlant Porsche-Piëch, au grand désarroi des actionnaires minoritaires et des analystes. Cela a abouti à une question ouverte concernant le soutien de l'exécutif malgré les nombreux appels à sa révocation.

À ce jour, VW a admis avoir installé le logiciel illégal de triche sur les émissions 11 millions de voitures diesel dans le monde et payé plus de 25 milliards d'euros en amendes et en indemnités depuis le début du scandale. Pendant ce temps, Audi a informé les autorités elle-même lorsqu'elle a apparemment découvert des «irrégularités» dans les contrôles des émissions des modèles A6 et A7 lors d'enquêtes internes.


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