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La découverte d'Uranus et pourquoi est-ce une telle bizarrerie


Uranus a été considéré comme une star pendant de nombreuses années. C'est la septième planète du système solaire et avec une température moyenne de -217 degrés Celsius, c'est le plus froid du lot.

Contrairement à ses frères et sœurs, il roule autour du Soleil plutôt que de tourner et a été la première planète à être découverte depuis l'antiquité (ou était-ce?). Il a moins de gravité que Vénus mais est capable de manier une atmosphère assez épaisse et n'a pas moins de 27 lunes connues.

Son atmosphère d'hélium, d'hydrogène et de méthane enveloppe un manteau de glace enveloppant un noyau de fer à peine brillant. Il a également deux ensembles d'anneaux et ses lunes sont nommées d'après les personnages de Shakespeare et d'Alexandre Pope.

Dans l'article suivant, nous allons jeter un coup d'œil sur le «bizarre» du système solaire et rendre hommage à son long et fascinant passé.

Quand la planète a-t-elle été découverte et nommée Uranus?

Uranus est la quintessence de l'adage séculaire «caché à la vue». Sur un beau ciel clair avec très peu de pollution lumineuse, vous pouvez (si vos yeux sont assez forts) repérer Uranus sans jumelles ni télescope.

Bien sûr, vous aurez besoin de savoir exactement où chercher et ce n'est pas très lumineux et assez petit. Malgré cela, si vous avez le bon timing, vous pourriez à peine le repérer dans le ciel nocturne.

Vous pouvez, bien sûr, tricher et utiliser l'une des nombreuses applications astronomiques disponibles pour vous guider.

Pourtant, malgré cela (excusant l'application), Uranus n'a été officiellement remarqué que aussi tard que 1781!

On sait depuis longtemps que même les Babyloniens connaissaient toutes les planètes de notre système solaire entre Mercure et Saturne dans l'antiquité.

Initialement, le découvreur d'Uranus, Sir William Herschel, pensa que c'était une comète, plutôt qu'une planète, et en informa dûment d'autres astronomes éminents de la Royal Society.

Mais ses pairs étaient confus. Une comète est normalement très brillante et est généralement remarquée parce qu'elle s'est rapprochée du soleil.

Si cela était vrai, il devrait aller beaucoup plus vite et avoir une queue - ce que cette «nouvelle» découverte n'a pas. Il semblait également avoir une orbite circulaire.

Ce doit donc être une planète.

William a essayé de nommer sa nouvelle découverteGeorgium Sidus (George's Star), en l'honneur de Le roi George III. Un déménagement qui lui a assuré un salaire annuel princier de £200 de la couronne.

Bien que populaire en Grande-Bretagne, la communauté internationale n’a pas été impressionnée. L'astronome allemand Johann Elert Bode a proposé le nom d'Uranus en1783 qui a ensuite été largement adopté, y compris par les Britanniques.

Qui a découvert et nommé Uranus?

Bien qu'Herschell soit largement reconnu comme le découvreur de la planète, de nombreux autres astronomes de premier plan ont reconnu son existence bien avant William.

Des archives anciennes semblent indiquer qu'un astronome grec, Hipparque, a noté la planète dans le 2e siècle avant JC. Cependant, il l'a enregistré comme une étoile, pas comme une planète. Vous avez peut-être déjà entendu son nom - il n'était pas seulement un astronome mais aussi le fondateur de la trigonométrie.

Le travail d'Hipparque a ensuite été incorporé dans l'Almageste de Ptolémée. Cela deviendrait la principale source pour les astronomes et chercheurs islamiques ultérieurs pour la prochaine 1000 ans jusqu'au moyen âge.

La prochaine découverte la plus ancienne et fiable de la planète a été faite par l'astronome anglais John Flamsteed à 1690. Lui, comme Hipparque, l'a également identifiée à tort comme une étoile et l'a cataloguée dans la Constellation du Taureau.

Au milieu de l'astronome français des années 1700, Pierre Lemonnier a fait une douzaine d'observations supplémentaires. Comme ses prédécesseurs, il l'a enregistré comme une autre star.

Puis, finalement, Sir William Herschel est monté à l'assiette et un soir fatidique sur le 13 mars à 1781 (en cherchant des étoiles binaires), il a également «trouvé» Uranus.

L'enregistrement initial comme une "étoile de Nébulus ou peut-être une comète" sur le 26 avril 1781 il s'est ensuite installé sur une comète alors qu'elle semblait bouger. Excité par sa découverte, il l'a dûment rapportée à la Royal Society, affirmant qu'il s'agissait d'une comète, mais qu'elle présentait certaines similitudes avec les planètes.

Sa découverte a provoqué une tempête dans la communauté astronomique de l'époque, beaucoup concluant qu'il s'agissait bien d'une planète. Herschel a finalement été persuadé de 1783.

Pourquoi l'ont-ils appelé Uranus?

Au départ, Uranus s'appelait quelque chose de complètement différent. Sir William Herschel voulait lui donner le nom du roi de son pays, George III.

Sa proposition de l'appeler Georgium Sidus ("George's Star") était populaire dans son pays natal, la Grande-Bretagne, mais a été moins bien accueilli dans la communauté internationale - pour des raisons évidentes.

Une fois sa vraie nature confirmée, beaucoup ont jugé inapproprié d'inclure un roi terrestre parmi les dieux dans la mythologie grecque et romaine - comme c'était la tradition.

Et ainsi, un astronome allemand Johann Elert Bode a proposé le nom d'Uranus en 1782. Uranus est la forme latine de Ouranos (Dieu du ciel).

En fait, Uranus est la seule des huit planètes majeures (sans oublier Pluton récemment déclassée) à recevoir la version grecque du nom du dieu - bien que latinisée. Toutes les autres sont des formes romaines - après tout, ce sont les Romains qui ont officiellement nommé celles visibles à l'œil humain à l'époque.

Dans le monde romanisé du moins. Techniquement, l'équivalent romain d'Uranus devrait en fait êtreCaelus. Alors pourquoi Uranus a-t-il été choisi?

Il faut garder à l'esprit qu'Uranus a été la première grande planète à être découverte depuis l'antiquité. Et donc le seul sans nom qui n'avait pas déjà été accepté depuis des milliers d'années.

A cette époque, les civilisations grecque et romaine avaient tendance à être regroupées sous le terme générique d '«Antiquité classique». Ce n'était pas rare pour la plupart des intelligentsia regarder les dieux romains comme des formes latinisées des précurseurs grecs - ce qu'ils sont bien sûr.

Les autres planètes ont également suivi une convention de nommer les planètes extérieures par ordre de génération. Mars (Ares) était le fils de Jupiter, Jupiter (Zeus) était le fils de Saturne (Cronos) avec Caelus / Ouranus / Uranus étant le père mythologique de Saturne.

Mais attendez, il y a plus.

Une autre raison de son choix d'Uranus pourrait être le fait que Caelus avait déjà un corps céleste nommé en son honneur.

Un quart de siècle plus tôt, Nicolas Louis de Lacaille a identifié une constellation connue sous le nom de Caelum Scalptorium.

Quelle que soit la raison, le choix de Bode est rapidement devenu le plus largement utilisé en dehors de la Grande-Bretagne et a été officiellement adopté en 1850 au Royaume-Uni lorsque le HM Nautical Almanac Office a abandonné Georgium Sidus en faveur d'Uranus.

Pourquoi Uranus n'a-t-il été découvert qu'en 1781?

La réponse courte est que c'était, comme nous l'avons vu. Le long, bien sûr, est beaucoup plus complexe.

Avant cette nuit fatidique et la bataille de nomenclature qui suivit, "Uranus" avait été repéré et noté à plusieurs reprises dans l'histoire. La différence dans 1781 était qu'elle a finalement été reconnue comme une planète, pas comme une étoile ou une comète.

Toutes les autres grandes planètes (à l'exception de Neptune et traditionnellement Pluton) avaient déjà été nommées à la fin de l'Empire romain. Ces planètes sont facilement observables par l'œil humain sans l'utilisation d'un télescope ou d'un autre appareil - à moins que vous n'ayez une superbe acuité visuelle et que vous sachiez où regarder, bien sûr.

Bien que noté par Hipparque et Ptolémée dans l'antiquité antique, il faudrait des milliers d'années pour qu'il soit à nouveau mentionné. Il a fallu du temps à la technologie humaine pour rattraper son retard afin qu'il soit, au moins possible, d'en trouver plus facilement d'autres.

Le premier télescope n'a pas été développé avant 1608 par Hans Lippershey, et il s'améliorerait progressivement en puissance au cours des quatre prochains siècles.

Au fur et à mesure que la technologie s'améliorait, elle a permis aux astronomes de «The Enlightenment» de faire des études plus détaillées et scientifiques du cosmos. Ce n'était plus qu'une question de temps avant qu'Uranus ne soit "découvert".

Pourquoi les planètes portent-elles le nom de dieux grecs?

Techniquement parlant, les planètes portent en fait le nom de dieux romains et grecs - du moins dans le monde occidental. La vérité est que les cinq planètes les plus facilement observables (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne) ont toutes reçu des noms différents par différentes civilisations.

Fait intéressant, la Terre est la plus étrange. Le mot anglais Earth vient du vieux germanique et de l'anglais, même s'il n'est pas rare d'appeler notre maison bien-aimée Terra. Il a également d'autres noms dans différentes langues.

En turc, il est connu sous le nom de «dünya » (doon-ya) et ‘aarde » en néerlandais, mais nous nous écartons.

L'Empire romain était le plus grand de l'Antiquité et il a eu un effet extrêmement influent sur le continent européen, les nations et les cultures qui s'y trouvaient. La romanisation était en vigueur pendant presque 700 ans et deviendrait le fondement des langues et de la culture des États-nations qui se sont formés après la chute de Rome.

L'adoption du christianisme par l'Empire le renforcerait encore jusqu'à nos jours.

Pour cette raison, la civilisation occidentale utilise les formes romaines ou latines du dieu grec qui ont été formalisées par l'Empire romain pendant leur règne. Les Romains ont nommé les planètes en fonction de leurs mouvements et de leur apparence - bien qu'ils les croyaient être des "étoiles errantes".

Et donc, ces noms sont fondamentalement restés dans la psyché européenne. Les noms sont devenus la norme scientifique pendant le "Siècle des Lumières" en Europe et sont une tradition tenue aujourd'hui.

Quel Dieu était Uranus?

Ouranus (original grec) Caelus (version romaine d'Ouranus) ou Uranus (Ouranus latinisé) était l'ancien dieu du panthéon grec et romain. Il était l'un des dieux primitifs de la mythologie grecque et était le symbole du ciel ou des cieux.

Selon la légende, Uranus était le fils de Gaea avec des histoires contradictoires expliquant que son père était soit le Chaos, soit l'Éther.

Uranus et Gaea ont eu de nombreux enfants (oui avec son fils) - les douze Titans, trois Cyclops et trois Hecatoncheires. Il n'était pas un bon père, cependant, et détestait sa progéniture.

Il a banni ses enfants dans le Tartare au plus profond de Gaea qui, sans surprise, n'était pas heureuse. Elle a créé une faucille en diamant et a demandé à Cronos (Saturne aux Romains) de trouver et de castrer son père dans son sommeil.

On dit alors que son sang est tombé sur Terre où il a créé l'Eronnyesm les Géants et les Méliades. Son sperme est tombé dans la mer donnant naissance à Aphrodite.

Uranus n'était plus et le règne de Cronos commença sérieusement.

Quand les anneaux d'Uranus ont-ils été découverts?

Avec toute la rigueur de trouver la planète en premier lieu, vous pourriez être pardonné de penser que c'était la fin de l'histoire. Mais l'histoire d'Uranus ne s'est pas terminée 1781.

Pendant de nombreux siècles, on a cru que seule Saturne avait un ensemble d'anneaux magnifiques et majestueux. Cette hypothèse a été brisée quand 1977 une équipe astronomique dirigée par James L. Elliot, Edward W. Dunham et Douglas J. Mink les a repérés pour la première fois.

Aujourd'hui, nous savons maintenant qu'il y a en fait 10 à 13 anneaux distincts autour de la planète. Ils commencent à environ une distance de 38 000 km (du centre de la planète) et s'étendre autour 98 000 km.

Contrairement au plus grand frère d'Uranus, Saturne (ou est-ce un fils?), Les anneaux de Neptune sont relativement très sombres et sont composés de morceaux de roche plutôt que de poussière et de glace. Chaque mesure entre 0,2 et 20 mètres à travers.

Quel est le plus grand Uranus ou la Terre?

Uranus est plus grand que la Terre, dans un rapport d'environ 4:1.

Le diamètre de la Terre est 12756 kilomètres par rapport à Uranus qui a un diamètre de 51152 kilomètres. Non seulement cela, mais Uranus a un total d'environ 14,5 fois celle de notre planète mère.

C'est impressionnant étant donné qu'Uranus, l'une des géantes gazeuses, est principalement composée d'hélium, de glace, d'ammoniac et d'autres gaz.

Comment Uranus a-t-il eu son inclinaison?

Outre sa taille, son poids, sa distance du soleil et son histoire intéressante de découverte et de nom, il y a une caractéristique très unique de la planète - son inclinaison particulière.

Son inclinaison axiale est considérable à un angle de 98 degrés par rapport au soleil. A titre de comparaison, l'inclinaison axiale de la Terre est d'environ 23,5 degrés (au moins aujourd'hui).

Cela le rend vraiment très différent de ses «frères et sœurs» du système solaire. Ils sont tous ostensiblement des `` toupies tournantes '' alors qu'Uranus peut être plus comparé à une balle qui roule.

Cela fait des solstices intéressants sur la planète avec un pôle constamment tourné vers le Soleil. Pour cette raison, il n'y a qu'une très fine tranche de la surface de la planète qui subit quelque chose comme la nuit et le jour sur Terre.

Son orientation signifie que les pôles de la planète reçoivent environ20 ans d'ensoleillement constant et un autre d'obscurité totale. Pendant les équinoxes, l'équateur des planètes fait face au soleil et subit donc des cycles jour / nuit.

Mais quel est son inclinaison? Qu'est-il arrivé?

On pensait autrefois qu'Uranus était entré en collision avec une autre proto-planète au début de son histoire. Cela a envoyé Uranus dans une chute incontrôlable jusqu'à ce qu'il s'immobilise dans son inclinaison axiale actuelle.

Problème résolu - en fait non. Il ya un problème.

Si c'était vrai, comment se fait-il que la lune d'Uranus ait également la même inclinaison? Quelque chose se passait.

La croyance actuelle est qu'Uranus a connu une série de collisions - deux pour être précis.

Qu'y a-t-il de si spécial à propos d'Uranus / Qu'est-ce qui rend Uranus unique?

La principale caractéristique d'Uranus est son inclinaison étrange dont nous avons discuté plus tôt, mais il y a plus que cela dans cette étrange planète.

Voici quelques-unes des autres qualités uniques du "Grand-père des dieux": -

- Uranus est la planète la plus froide du système solaire - À 2,88 milliards de km du soleil, il est plus proche que Neptune mais beaucoup plus froid avec une température moyenne de 72 000. Il peut faire aussi froid que 55 000.

- La planète tourne autour de son axe une fois tous les 17 heures et 14 minutes. Il le fait également dans une direction rétrograde par rapport aux autres planètes (sauf Vénus).

- La vitesse du vent sur la planète peut atteindre jusqu'à Environ 900 kmpar heure.

- Uranus a aussi le surnom de "géant des glaces". Bien qu'il s'agisse d'une géante gazeuse, son manteau est fait de glace qui entoure un noyau de pierre et de fer.

- L'élément Uranium a été découvert dans 1879 et a été en fait nommé d'après Uranus.

Pourrait-il y avoir de la vie sur Uranus?

Au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur la vie, nous comprenons qu'elle est vraiment très résistante. Sur Terre, nous le trouvons partout où vous le concevez.

Vous pouvez le trouver enfermé dans de la glace, dans de l'eau bouillante, au fond des océans et des zones à fort rayonnement. Il peut donc sembler raisonnable de se demander si la vie existe en Uranus.

Le problème est qu'Uranus est froid, très très froid. Plus vous vous rapprochez du noyau de fer, plus il se réchauffe avec le noyau lui-même un grillage5000K.

Mais la pression d'écrasement toujours croissante annule probablement tous les avantages réels de l'environnement plus chaud, plus vous vous rapprochez du noyau.

L'uranus n'a pas non plus de véritables surfaces dures et est principalement composé de glace, de méthane, d'eau et d'ammoniac, le tout enveloppé par une atmosphère à haute vitesse d'hydrogène et d'hélium.

Toute vie sur Terre nécessite également l'énergie du Soleil - c'est en pénurie sur Uranus.

La planète manque également d'autres processus que nous prenons forme accordés ici sur Terre comme le volcanisme qui pourraient s'avérer une source alternative d'énergie pour la vie.

Alors que vous pourriez être capable de concevoir une forme de vie qui pourrait survivre sur la planète, il faudrait en effet être très étrangère à ce que nous avons sur Terre. Tant et si bien que nous ne pourrons peut-être jamais le reconnaître comme tel.

À quoi ressemblent les saisons d'Uranus?

En raison de l'inclinaison particulière d'Uranus (98 degrés), il a en effet des saisons très extrêmes. Chaque `` saison '' dure à peu près 20 ans avec des différences incroyablement extrêmes entre eux.

Pendant la moitié de son `` année '' (environ 40 années terrestres), pendant les équinoxes des planètes, son équateur fait face au Soleil - mais vous n'y apprécierez probablement pas des vacances de printemps ou d'automne.

En été et en hiver, le pôle de l'Uranus passe un autre quart d'année de son orbite face au soleil, en apparence c'est l'été, et son hiver dans l'obscurité totale (son hiver).

S'il était possible de se tenir sur la surface d'Uranus (vous couleriez en fait si vous essayiez), vous verriez une montée graduelle du Soleil depuis l'horizon. Il ferait alors un cercle de plus en plus haut et sombrerait progressivement à nouveau, vous plongeant dans l'obscurité complète pour 42 ans.

Lorsque le soleil revient enfin, on pense que des tempêtes sauvages pourraient éclater alors que l'atmosphère dormante de la décennie est soudainement `` baignée '' d'énergie solaire. En automne et au printemps, les choses sont un peu plus `` normales '' avec des cycles jour et nuit de 13 heures.

Pourquoi Uranus Blue?

L'atmosphère uranienne comprend un mélange d'hydrogène, d'hélium et de méthane. La planète tire sa couleur intéressante de la manière dont le composant méthane interagit avec la lumière du Soleil dans la haute atmosphère.

Lorsque la lumière du soleil frappe l'atmosphère de la planète, une partie de sa réflexion est renvoyée dans l'espace tandis que d'autres bits sont absorbés par les gaz qui la composent.

Ce gaz absorbe les ondes lumineuses EM dans la partie rouge du spectre. Cela signifie qu'il reflète le bleu de l'atmosphère de la planète dans l'espace. Pour cette raison, Uranus semble être coloré en bleu.

Techniquement parlant, Uranus est en fait plus de couleur bleu-vert que simplement bleu.

Pourquoi est-il si froid sur Uranus?

Uranus est effectivement une boule morte froide de glace et de gaz. Son atmosphère gazeuse est en fait assez épaisse ce qui est surprenant puisque la gravité d'Uranus est alors supérieure à celle de Vénus.

Pour cette raison, la seule façon dont l'atmosphère épaisse peut être maintenue en place est qu'il fait si froid sur la planète. Mais pourquoi?

Ceci est vivement débattu, mais il est probable que l'inclinaison étrange de la planète joue un facteur majeur - après tout, ne devrait-il pas être plus chaud que Neptune?

Uranus est en fait plus froid que Neptune en plus d'être plus proche du Soleil. Cela doit signifier qu'Uranus perd de la chaleur sans que son atmosphère puisse la retenir.

La raison en est que la surface de la planète reflète 30% de la chaleur qu'il reçoit (perd donc 70%) cela donne à la planète un albédo d'obligation de juste 0.3. C'est juste assez plus que Neptune (0.29) pour signifier qu'il fait plus froid malgré sa proximité avec le Soleil.

Quel temps fait-il sur Uranus?

En raison de l'inclinaison étrange d'Uranus, pendant la majeure partie de l'année, les pôles de la planète reçoivent la part du lion de la chaleur du Soleil par rapport à l'équateur des autres planètes du système solaire. Intuitivement, vous penseriez que cela provoque des courants de convection du pôle chauffé à l'autre, mais cela ne se produit pas.

«Météo», faute d'un meilleur mot, sur la planète est plus ou moins identique à Jupiter et Saturne. Les systèmes météorologiques ont tendance à se diviser en bandes qui tournent autour d'Uranus.

Les vitesses du vent ont tendance à atteindre 900 km / heure qui semblent changer à proximité des équinoxes des planètes lorsque ses anneaux peuvent être vus sur le bord.

Il peut également pleuvoir sur la planète, mais pas comme vous le pensez.


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