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La matière noire et l'énergie sont réelles révèle les données finales de la mission Planck


En 2009, l'Agence spatiale européenne (ESA) a lancé sa mission d'observation spatiale Planck pour cartographier la lumière la plus ancienne de l'univers aux fréquences micro-ondes et infrarouges pour les quatre prochaines années. Les données accumulées ont été analysées et ses premiers résultats publiés pour la première fois en mars 2013.

Un univers presque parfait

Le résultat a été ce que l'ESA a appelé "la carte la plus détaillée jamais créée du fond cosmique des micro-ondes - le rayonnement relique du Big Bang". L'ESA a également déclaré que l'image révélait un "Univers presque parfait" mais que certaines anomalies avaient été observées qui nécessiteraient une enquête plus approfondie.

"Après cet examen attentif, le modèle standard de la cosmologie est toujours debout, mais en même temps, la preuve de caractéristiques anormales dans le CMB est plus sérieuse qu'on ne le pensait auparavant, suggérant que quelque chose de fondamental peut manquer dans le cadre standard", avait déclaré dans une déclaration Jan Tauber, scientifique du projet Planck à l'ESA.

Désormais, les conclusions finales de Planck sur les données publiées le 17 juillet 2018 ont finalement réaffirmé l'exactitude des conclusions préliminaires de la mission. "Jusqu'à présent, le modèle standard de cosmologie a survécu à tous les tests, et Planck a fait les mesures qui le montrent", a déclaré Tauber dans le dernier communiqué de l'agence.

Modèle standard de cosmologie confirmé

Compilée dans un ensemble d'une douzaine d'articles scientifiques par environ trois cents chercheurs, la nouvelle recherche soutient un modèle de l'Univers défini par la matière ordinaire, la matière noire froide et l'énergie noire. La matière ordinaire se compose des quarks et leptons qui composent tout ce que nous voyons et touchons et est de loin la moindre de toutes les matières (environ 5%).

L'autre 95% de l'Univers est réservé à la matière noire froide et à l'énergie noire, la force insaisissable qui peut être responsable de l'expansion accélérée de l'univers. La nature de ces éléments est encore inconnue d'autant plus qu'ils ne peuvent pas être détectés directement et qu'une grande partie de ce que l'on sait d'eux aujourd'hui est encore hypothétique.

Les données ont également révélé que certaines anomalies rendaient perplexes les chercheurs. Le plus important d'entre eux concerne le taux d'expansion de l'Univers connu sous le nom de constante de Hubble.

Il s'avère que le taux calculé par la mission Planck diffère de quelques pourcents de celui estimé par le télescope spatial Hubble. Une telle différence peut sembler insignifiante pour les gens ordinaires, mais l'équipe de Planck insiste sur le fait que cela crée un motif de préoccupation.

"Il n'y a pas de solution astrophysique unique et satisfaisante qui puisse expliquer l'écart", a déclaré le chercheur principal adjoint Marco Bersanelli, de l'Université de Milan en Italie. Des spéculations concernant la cause de l'écart ont été faites, allant de la possibilité d'une nouvelle physique à de simples petites erreurs.

Quoi qu'il en soit, les découvertes de Planck concernant un univers presque parfait ont fait de la mission de l'ESA un succès incontesté. «C'est l'héritage le plus important de Planck», a conclu Tauber.


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