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Les scientifiques restaurent la vision chez les souris aveugles à l'aide de la technique des cellules souches rétiniennes


La cécité congénitale fait référence à une vision gravement altérée dès la naissance. Dans le monde développé, la condition est principalement attribuée à des facteurs génétiques et, pour la plupart, ne peut pas être améliorée.

Maintenant, la recherche financée par le National Eye Institute (NEI) a produit un nouvel espoir pour les personnes touchées par le trouble. Les travaux révolutionnaires, révélés cette semaine, ont permis aux scientifiques d'inverser efficacement la cécité congénitale chez la souris en utilisant la technologie des cellules souches rétiniennes.

Le premier rapport du genre

L'étude, publiée dans la revue La nature, explique comment les chercheurs ont pu restaurer une certaine vision chez des souris aveugles congénitales en transformant des cellules de soutien dans la rétine, appelées Müller glia, en photorécepteurs en bâtonnets. «Il s'agit du premier rapport de scientifiques reprogrammant Müller glia pour devenir des photorécepteurs fonctionnels en bâtonnets dans la rétine des mammifères», a déclaré Thomas N. Greenwell, Ph.D., directeur du programme NEI pour les neurosciences rétiniennes.

«Les bâtonnets nous permettent de voir en basse lumière, mais ils peuvent également aider à préserver les photorécepteurs coniques, qui sont importants pour la vision des couleurs et une acuité visuelle élevée. Les cônes ont tendance à mourir dans les maladies oculaires à un stade avancé. Si les bâtonnets peuvent être régénérés de l'intérieur de l'œil, cela pourrait être une stratégie pour traiter les maladies de l'œil qui affectent les photorécepteurs », a expliqué Greenwell.

Le potentiel régénératif de Müller glia a longtemps été étudié en raison des capacités exceptionnelles des cellules chez certaines espèces comme le poisson zèbre. Chez ces créatures aquatiques, ces impressionnantes cellules polyvalentes peuvent s'adapter aux blessures en se divisant pour se transformer en photorécepteurs ou autres neurones rétiniens.

Cela signifie que le poisson zèbre peut retrouver la vision de manière autonome même après des lésions rétiniennes répétées. Des études antérieures ont vu des scientifiques persuader les mammifères Müller glia de se comporter davantage comme les poissons, cependant, les tests nécessitaient toujours de blesser d'abord le tissu.

Une approche désormais sans blessure

Cette technique était évidemment contre-productive aux résultats souhaités par les chercheurs et cette nouvelle équipe a décidé d'étudier une méthode pour déclencher cette transformation sans les effets néfastes d'une blessure. «Nous voulions voir si nous pouvions programmer Müller glia pour devenir des photorécepteurs en bâtonnets chez une souris vivante sans avoir à blesser sa rétine», a déclaré le chercheur principal de l'étude Bo Chen, Ph.D., professeur agrégé d'ophtalmologie et directeur de la cellule souche oculaire Programme à la Icahn School of Medicine à Mount Sinai, New York.

Chen et son équipe ont conçu un nouveau processus de reprogrammation en deux étapes sans blessure. La première phase a vu Müller glia chez des souris normales incité à se diviser par l'injection d'un gène de transformation des protéines appelé bêta-caténine.

Cela a été suivi, des semaines plus tard, par l'injection dans les yeux des souris de facteurs incitant les cellules nouvellement divisées à se transformer en photorécepteurs en bâtonnets. Les chercheurs ont été agréablement surpris de constater que les nouveaux photorécepteurs en bâtonnets résultants n'étaient structurellement pas différents des vrais.

L'équipe a procédé au test de ces photorécepteurs dérivés de la glie de Müller chez des souris atteintes de cécité congénitale et a constaté qu'ils se développaient aussi efficacement que chez des souris normales. Les résultats sont très prometteurs pour les thérapies régénératives qui pourraient être appliquées à tous les types de troubles de la cécité, pas seulement congénitaux.

Avec de nouvelles données indiquant que les taux mondiaux de cécité pourraient tripler d'ici 2050, c'est une bonne nouvelle très nécessaire.

L'étude a été publiée dans la revue La nature.


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