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Vous pouvez maintenant acheter de la terre martienne pour seulement 20 $ le kilogramme


Il y a cinq mois, les agences spatiales NASA et ESA devaient s'approvisionner en sol martien pour la recherche dans le cadre d'une mission qui nécessitait de se rendre sur la planète rouge. Maintenant, il semble que la précieuse saleté soit disponible ici même sur Terre.

20 $ le kilogramme plus les frais d'expédition

L'Université de Floride centrale (UCF) a annoncé qu'elle vendait de la terre martienne pour $20 un kilogramme plus les frais de port. Et au cas où vous pensez que cela pourrait être une blague, soyez assuré que ce n'est pas le cas!

En effet, une équipe d'astrophysiciens de l'UCF a conçu une méthode standardisée pour créer des sols martiens et astéroïdes appelés simulants. "Le simulant est utile pour la recherche alors que nous cherchons à aller sur Mars", a déclaré dans un communiqué de l'UCF le professeur de physique Dan Britt, membre du groupe des sciences planétaires de l'UCF.

"Si nous voulons y aller, nous aurons besoin de nourriture, d'eau et d'autres éléments essentiels. Alors que nous développons des solutions, nous avons besoin d'un moyen de tester comment ces idées se porteront", a expliqué Britt.

Bien que le sol extraterrestre plaira à coup sûr aux passionnés de l'espace partout dans le monde, son objectif est davantage de tester les futures techniques potentielles à utiliser par les explorateurs qui pourraient atteindre la planète un jour. "Vous ne voudriez pas découvrir que votre méthode n'a pas fonctionné lorsque nous y sommes", a déclaré Britt.

"Que feriez-vous alors? Il faut des années pour y arriver", a ajouté Britt.

Basé sur les signatures de rover Mars Curiosity

Cette nouvelle saleté UCF est aussi proche que possible du véritable accord martien. La formule est en fait basée sur la signature chimique des sols de Mars collectés par le rover Curiosity.

La nouvelle substance fournira désormais une base normalisée scientifiquement fondée permettant aux chercheurs de comparer avec précision les expériences. Pour encourager un travail aussi précis, la formule est publiée en ligne pour que tous puissent y accéder et l'utiliser.

La formule est également compatible avec les différents types de sols que l'on trouve sur Mars. "Avec cette technique, nous pouvons produire de nombreuses variantes", a déclaré Kevin Cannon, auteur principal de l'article, et chercheur post-doctoral qui travaille avec Britt à l'UCF.

"La plupart des minéraux dont nous avons besoin se trouvent sur Terre, bien que certains soient très difficiles à obtenir", a ajouté Cannon. En tant que tel, UCF propose des simulants d'astéroïdes et de lune, qui sont plus rares et plus difficiles à trouver, sur la liste des articles pouvant être commandés.

L'équipe peut imiter la plupart des ingrédients et, mieux encore, peut remplacer efficacement tout matériau potentiellement nocif en s'assurant que tous ses simulants répondent aux normes de sécurité strictes de la NASA. Il y a actuellement 30 commandes en attente pour le sol martien, y compris un achat important d'une demi-tonne à nul autre que le Kennedy Space Center.

Mais pour Britt et Canon, la formule est la plus intéressante pour la capacité qu'elle a à aider à accélérer le désir actuel d'explorer, d'analyser et peut-être de coloniser notre vaste système solaire surpeuplé. "Je m'attends à ce que nous assistions à un apprentissage significatif grâce à l'accès à ce matériel", a conclu Britt.

Les résultats sont publiés dans la revue Icare.


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