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Le télescope spatial historique Kepler mis à la retraite par des responsables de la NASA


Après neuf ans de service dans l'espace lointain, le célèbre télescope spatial Kepler a manqué de gaz. La NASA a annoncé qu'elle «retirerait» Kepler en conséquence.

Les télescopes spatiaux de la NASA ont connu des difficultés au cours du mois dernier. Il y a quelques jours à peine, le télescope spatial Hubble s'est remis en ligne malgré une panne de gyroscope potentiellement dévastatrice. Après que les responsables de la NASA aient reconfiguré le système, ils ont eu la chance de restaurer l'ancien télescope à sa fonctionnalité.

Kepler, malheureusement, aura un destin plus sombre.

Une histoire de découverte spatiale et d'espoir

Kepler a largement dépassé les attentes de la NASA pour son premier télescope spatial de «chasse aux planètes». Pendant son temps, il a découvert 2 600 planètes. Beaucoup de ces planètes ont donné aux astronomes l'espoir qu'il pourrait y avoir de la vie en dehors de la Terre.

«En tant que première mission de chasse aux planètes de la NASA, Kepler a largement dépassé toutes nos attentes et a ouvert la voie à notre exploration et à notre recherche de la vie dans le système solaire et au-delà», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington.

«Non seulement cela nous a montré combien de planètes pourraient être là-bas, mais cela a déclenché un champ de recherche entièrement nouveau et robuste qui a pris d'assaut la communauté scientifique», a poursuivi Zurbuchen. l'univers, et a éclairé les mystères et les possibilités alléchantes parmi les étoiles.

Kepler a aidé les astronomes à estimer entre 20 et 50% des étoiles que nous voyons dans le ciel nocturne ont des planètes de la taille de la Terre autour d'elles. Mieux encore, Kepler a découvert une possibilité que ces planètes se trouvent dans les zones habitables des étoiles mères.

«Lorsque nous avons commencé à concevoir cette mission il y a 35 ans, nous ne connaissions aucune planète en dehors de notre système solaire», a déclaré William Borucki, chercheur principal fondateur de la mission Kepler, maintenant à la retraite du centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley en Californie. "Maintenant que nous savons que les planètes sont partout, Kepler nous a mis sur une nouvelle voie pleine de promesses pour les générations futures d'explorer notre galaxie."

Kepler a été lancé en 2009 avec le plus grand fournisseur d'appareils photo numériques pour l'espace extra-atmosphérique au moment du lancement. Il a été créé à l'origine pour regarder 150 000 étoiles à la fois - en particulier dans la Constellation Cygnus. Kepler a réalisé la première étude majeure des planètes de la Voie lactée.

«La mission Kepler était basée sur une conception très innovante. C'était une approche extrêmement intelligente pour faire ce genre de science», a déclaré Leslie Livesay, directeur de l'astronomie et de la physique au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui a été chef de projet Kepler pendant le développement de la mission. . "Il y avait certainement des défis, mais Kepler avait une équipe extrêmement talentueuse de scientifiques et d'ingénieurs qui les a surmontés."

Malgré des pannes mécaniques, le système Kepler a quand même réussi à faire des observations. Kepler a atteint ses principaux objectifs à peine quatre ans après le début de sa mission, amenant l'équipe de la NASA à changer de vue du ciel tous les trois mois. Cette mission étendue est devenue connue sous le nom de K2 et a aidé le nombre d’observations de Kepler à atteindre plus de 500 000 étoiles.

L'avenir de la chasse aux planètes de la NASA

Kepler a jeté les bases du prochain grand «chasseur de planète» développé par la NASA. Le système TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) a été construit sur le modèle du succès de Kepler.

Et même si TESS collectera de nouvelles données, le travail de Kepler n’est toujours pas terminé.

La campagne 19 de Kepler fonctionnera en conjonction avec le premier lot de données TESS. Les chercheurs de la NASA espèrent pouvoir obtenir autant de données que possible de Kepler avant de dire officiellement au revoir.

"Nous savons que la retraite du vaisseau spatial n'est pas la fin des découvertes de Kepler", a déclaré Jessie Dotson, scientifique du projet Kepler au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley en Californie. "Je suis enthousiasmé par les diverses découvertes qui ne sont pas encore issues de nos données et par la manière dont les futures missions s'appuieront sur les résultats de Kepler."


Voir la vidéo: LE TÉLESCOPE SPATIAL JAMES WEBB (Janvier 2022).