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Laser pour communiquer avec d'éventuels êtres extraterrestres


Comment communiquer avec des êtres extraterrestres fait l'objet de blogs, de films et de livres depuis plusieurs décennies, soutenus par une bonne dose de théories farfelues, mais inoffensives, sur la vie sur d'autres planètes. À la discussion s'ajoutent les théories avancées par les scientifiques sur ce à quoi ressemblent les extraterrestres et même quand le contact peut se produire.

Maintenant, une équipe de scientifiques du MIT a proposé une nouvelle idée sur la prise de contact, et cela implique la technologie laser actuellement disponible sur notre propre planète. L'équipe envisage un faisceau laser qui (1) être détectable par l'intelligence extraterrestre (2) "surmonter les incertitudes sur les orbites d'exoplanètes proches", ou (3) ne pas interférer avec les systèmes distants. Quelques exemples de corps célestes potentiellement affectés incluent Proxima Centauri b, et le TRAPPIST-1 (40 années-lumière un moyen).

Traduire la vision en réalité

Pour atteindre cet objectif ambitieux, les physiciens suggèrent d'utiliser un laser puissant, entre 1 à 2 mégawatts, qui aurait besoin de mesurer 30-45 mètres afin de faire le travail. Cela produirait un faisceau avec une plage stupéfiante de 20000 années-lumière. Quant au message lui-même, il consisterait essentiellement en de courtes impulsions de lumière qui généreraient un langage, tout comme le fonctionnement du code morse.

«Si nous réussissions à conclure une poignée de main et à commencer à communiquer, nous pourrions flasher un message, à un débit de quelques centaines de bits par seconde, qui arriverait en quelques années seulement», explique James Clark, physicien du MIT et auteur de l'étude.

En termes de design lui-même:

-> Un télescope et une conception laser infrarouge seraient intégrés.

-> Le signal infrarouge produit serait supérieur à10 fois les émissions infrarouges du soleil.

-> Le laser générerait une densité de flux d'environ800 watts de puissance par mètre carré

Compte tenu de l'échelle de puissance qui sera produite, Clark reconnaît que des recherches supplémentaires devront être effectuées pour créer la configuration la plus sage qui garantirait le respect de certains paramètres de sécurité.

Combiner les technologies dans l'espoir de faire taire les critiques

Parce qu'une grande partie de la résistance de la communauté scientifique à des idées comme celles-ci implique scepticisme quant à la faisabilité, Clark et son équipe explorent les moyens par lesquels la technologie actuelle peut être combinée pour faciliter la communication.

«Ce serait un projet difficile, mais pas impossible. Les types de lasers et de télescopes qui sont construits aujourd'hui peuvent produire un signal détectable afin qu'un astronome puisse jeter un coup d'œil à notre étoile et voir immédiatement quelque chose d'inhabituel dans son spectre. I Je ne sais pas si des créatures intelligentes autour du soleil seraient leur première hypothèse, mais cela attirerait certainement davantage l'attention.

Je voulais voir si je pouvais prendre les types de télescopes et de lasers que nous construisons aujourd'hui, et en faire une balise détectable », poursuit Clark.

Des détails sur l'étude figurent dans un article intitulé "Détection optique des lasers avec une technologie à court terme à des distances interstellaires", qui a été publié le 5 novembre dans Le Journal d'Astrophysique.


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