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Super-Terre découverte en orbite autour de l'étoile la plus proche du Soleil


Dans ce qu'on a appelé une découverte révolutionnaire, une exoplanète massive a été détectée en orbite autour de l'étoile unique de nos placards du Soleil, Barnard's Star, juste un simple 6 années-lumière. La planète nouvellement trouvée est la deuxième exoplanète connue la plus proche de la Terre.

Le travail est le résultat des projets Red Dots et CARMENES, l'une des plus grandes campagnes d'observation à ce jour. Les projets ont notamment utilisé les données de plusieurs télescopes mondiaux, y compris l'instrument HARPS de chasse aux planètes de l'Observatoire austral européen (ESO).

«Après une analyse très minutieuse, nous sommes sûrs à 99% que la planète est là», a déclaré le scientifique principal de l’équipe, Ignasi Ribas (Institut d’études spatiales de Catalogne et Institut des sciences spatiales, CSIC en Espagne). "Cependant, nous continuerons d'observer cette étoile en mouvement rapide pour exclure les variations naturelles possibles, mais improbables, de la luminosité stellaire qui pourraient se faire passer pour une planète."

Étoile de Barnard désignée b

La planète a maintenant été désignée Barnard's Star b, en l'honneur de son étoile hôte, qui se trouve également être l'étoile se déplaçant le plus rapidement dans le ciel nocturne. Barnard's Star b intervient maintenant en tant que deuxième exoplanète connue la plus proche de la Terre et il y a de bonnes raisons de croire que la planète pourrait être une super-Terre.

Jusqu'à présent, ce que l'on sait, c'est que l'étoile b de Barnard a au moins une masse 3,2 fois celle de la Terre, tourne autour de son étoile hôte à peu près 233 jours et n'en reçoit que 2% de l'énergie que la Terre reçoit du Soleil. C'est parce que l'étoile de Barnard est une étoile naine.

Il est, cependant, plus proche de son étoile parente à distance seulement 0,4 fois de celui entre la Terre et le Soleil. Il se trouve donc près de la ligne de neige et les chercheurs pensent qu'il pourrait avoir une température de –170 ℃.

Ceci est très prometteur car les théories actuelles de la formation planétaire prédisent que la ligne de neige est l'endroit idéal pour la formation des super-Terres. De plus, ces exoplanètes sont également le type d’objet le plus courant à provenir d’étoiles de faible masse comme l’étoile de Barnard, ce qui prouve que cette nouvelle découverte est vraiment impressionnante!

L'effet Doppler en effet

Pour trouver la super-Terre insaisissable, les astronomes ont utilisé l’effet Doppler qui offre un avantage clé pour mesurer avec précision les changements de vitesse d’une étoile dus à une exoplanète en orbite. En le combinant avec la puissante capacité de HARPS à détecter le plus petit des changements de vitesse d'une étoile, les chercheurs ont mis en œuvre un processus appelé méthode de vitesse radiale qui n'avait jamais été utilisé auparavant pour détecter une super-Terre similaire.

«Nous avons utilisé les observations de sept instruments différents, couvrant 20 ans de mesures, ce qui en fait l’un des jeux de données les plus vastes et les plus complets jamais utilisés pour des études précises de vitesse radiale. » expliqua Ribas. "La combinaison de toutes les données a conduit à un total de 771 mesures - une énorme quantité d'informations!

La découverte décisive et la recherche correspondante ont été détaillées dans un article publié dans la revueLa nature.


Voir la vidéo: Les planètes du système solaire - Documentaire Science (Janvier 2022).