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Le tout premier avion sans pièces mobiles a pris son envol et une vidéo le prouve


Dans une première vraiment unique et impressionnante, les ingénieurs du MIT ont annoncé aujourd'hui le vol réussi d'un avion sans pièces mobiles. La nouvelle invention pourrait bientôt fournir une alternative viable à la propulsion par combustibles fossiles pour piloter de petits drones et même des avions légers.

«Il s'agit du tout premier vol soutenu d'un avion sans pièces mobiles dans le système de propulsion», a déclaré Steven Barrett, professeur agrégé d'aéronautique et d'astronautique au MIT. «Cela a potentiellement ouvert de nouvelles possibilités inexplorées pour les avions qui sont plus silencieux, mécaniquement plus simples et n'émettent pas d'émissions de combustion.»

C'est parce que cet engin révolutionnaire est propulsé par quelque chose appelé «vent ionique». Le terme se réfère à un puissant flux d'ions produit par l'avion spécialement conçu dont la poussée est suffisamment forte pour propulser l'avion dans un vol régulier et soutenu.

Glissant silencieusement

Et mieux encore, puisqu'aucune pièce mobile n'est nécessaire, cette technologie est également totalement silencieuse. Barrett affirme que son idée pour l'avion est venue de regarder les navettes futuristes présentées dans l'émission de télévision Star Trek, s'inspirant de leurs voyages presque sans effort dans l'espace.

«Cela m'a fait penser qu'à long terme, les avions ne devraient pas avoir d'hélices ni de turbines», a déclaré Barrett. «Ils devraient ressembler davantage aux navettes de‘ Star Trek,'Qui ont juste une lueur bleue et glissent silencieusement. "

Et ainsi, il y a neuf ans, l'ingénieur a commencé ses plans ambitieux pour un système de propulsion sans pièces mobiles. Mais son voyage vers le vol plané d'aujourd'hui n'a pas été facile.

Pour commencer, il a dû combattre l'idée largement répandue selon laquelle il était impossible de produire suffisamment de vent ionique pour propulser des avions plus gros sur des vols soutenus. «C'était une nuit sans sommeil dans un hôtel quand j'étais en décalage horaire, et j'y pensais et j'ai commencé à chercher des moyens de le faire», explique le professeur.

«J'ai fait quelques calculs en arrière-plan et j'ai trouvé que, oui, cela pourrait devenir un système de propulsion viable», dit Barrett. «Et il s'est avéré qu'il a fallu de nombreuses années de travail pour passer de cela à un premier vol d'essai.»

Eureka!

Mais ça marche enfin! Après d'innombrables essais et erreurs, Barrett et son équipe ont produit un 5 livres avion avec un 5 mètres envergure et abritant plusieurs fils minces qui agissent comme des électrodes chargées positivement.

Équipé en outre d'un fuselage de batteries lithium-polymère, l'avion léger dispose d'une alimentation capable de produire40000 volts pour charger positivement les fils via un convertisseur léger. Jusqu'à présent, l'avion a déjà volé à une distance de 60 mètres (la distance maximale dans le gymnase) 10 fois.

Et Barrett pense que ces premiers vols ne sont que le début. «Passer du principe de base à quelque chose qui vole réellement était un long voyage de caractérisation de la physique, puis de trouver la conception et de la faire fonctionner. Désormais, les possibilités pour ce type de système de propulsion sont viables », a conclu Barrett.

Les résultats du projet sont publiés aujourd'hui dans la revueLa nature.


Voir la vidéo: avion decollage, cabine, turbulence, atterissage (Janvier 2022).