Général

Des microbes des grands fonds marins ont découvert qu'ils engloutissaient des gaz à effet de serre, probablement des déversements d'hydrocarbures


Des scientifiques de l'Université du Texas au Marine Science Institute d'Austin ont découvert des microbes qui pourraient aider à limiter les concentrations de gaz à effet de serre dans l'atmosphère et peut-être même aider à nettoyer les déversements d'hydrocarbures.

Les nouvelles espèces microbiennes sont génétiquement différentes si différentes de celles étudiées précédemment, elles représentent de nouvelles branches dans l'arbre de vie.

«Cela montre que les océans profonds contiennent une vaste biodiversité inexplorée et que des organismes microscopiques sont capables de dégrader le pétrole et d'autres produits chimiques nocifs», a déclaré le professeur adjoint de sciences marines Brett Baker, le principal chercheur de l'étude.

«Sous le fond de l'océan, d'énormes réservoirs de gaz d'hydrocarbures - y compris le méthane, le propane, le butane et d'autres - existent maintenant, et ces microbes empêchent les gaz à effet de serre d'être libérés dans l'atmosphère.

Analyse ADN

Baker étudie la relation entre les communautés microbiennes et les nutriments dans leur environnement en extrayant l'ADN des sédiments et des microbes dans la nature. Son équipe séquence l'ADN en assemblant des génomes individuels pour comprendre comment les microbes consomment différents nutriments.

"L'arbre de vie est quelque chose que les gens essaient de comprendre depuis que Darwin a proposé le concept il y a plus de 150 ans, et c'est toujours cette cible mouvante pour le moment", a déclaré Baker, qui faisait auparavant partie d'une équipe qui a cartographié le l'arbre génomique de vie le plus complet à ce jour.

«Essayer de cartographier l'arbre est vraiment crucial pour comprendre tous les aspects de la biologie. Avec le séquençage de l'ADN et les approches informatiques que nous utilisons, nous nous rapprochons, et les choses se développent rapidement.

«Pour cela, nous essayons de rechercher des organismes qui ont déjà été étudiés et de rechercher des similitudes et des différences», a déclaré Dombrowski, qui est maintenant à l'Institut royal des Pays-Bas pour la recherche maritime. "Cela peut sembler facile au départ, mais ce n'est vraiment pas le cas, car souvent plus de la moitié des gènes que nous trouvons sont jusqu'ici non caractérisés et inconnus."

Juste le commencement

Jusqu'à présent, les chercheurs ont récupéré 551 génomes, 22 dont représentaient de nouvelles entrées dans l'arbre de vie. Cependant, Baker pense que ce n'est que le début.

"Nous pensons que ce n'est probablement que la pointe de l'iceberg en termes de diversité dans le bassin de Guaymas", a déclaré Baker. "Donc, nous faisons beaucoup plus de séquençage ADN pour essayer de comprendre combien il y en a. Ce document n'est en réalité que notre premier indice sur ce que sont ces choses et ce qu'elles font."

Pour l'étude, les chercheurs ont analysé les sédiments de 2000 mètres en dessous de la surface. Dans cette plage, l'activité volcanique élève les températures à environ 200 degrés Celsius.

Les échantillons de microbes engloutissant les gaz à effet de serre ont été collectés par le submersible Alvin. Le navire, célèbre pour avoir trouvé le Titanic, est idéal pour les environnements extrêmes.

La nouvelle étude a été publiée dansCommunications de la nature cette semaine.


Voir la vidéo: La grande barrière de corail - Australie (Janvier 2022).