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Des chercheurs établissent un nouveau record de supraconductivité à haute température


Les supraconducteurs sont des matériaux qui offrent une gamme d'applications potentiellement transformatrices, leurs capacités allant au-delà des expériences impliquant un aimant en lévitation.

Connus pour leur résistance électrique nulle et leurs qualités d'expulsion de champ à flux magnétique nul, les nouvelles découvertes de supraconducteurs font l'objet d'un examen minutieux de la part de la communauté scientifique, les propriétés supraconductrices du graphène émergeant également dans la discussion.

Aujourd'hui, une équipe de chercheurs de l'Institut Max Planck de chimie en Allemagne a atteint la température la plus élevée jamais enregistrée en matière de supraconductivité. Et bien que les résultats semblent très prometteurs, les physiciens saluent toujours leur travail avec un mélange sain d'enthousiasme et de scepticisme.

La température en question: 250 K. Encore une température remarquablement froide, c'est un glacial -23 ° C.

La pression modifiée conduit à des résultats différents

Pour obtenir les résultats, les physiciens ont soumis des hydrures de lanthane à une pression intense - à peu près 170 GPa. Pour mettre le nombre en contexte, la pression au cœur de la Terre n'est qu'environ le double de ce nombre, allant de 330 à 360 GPa.

En augmentant la quantité de pression, les chercheurs ont pu fournir des preuves cohérentes de "l'existence d'une supraconductivité à 250 K grâce à l'observation de la résistance nulle, de l'effet isotopique et de la diminution de Tc sous un champ magnétique externe".

Le but ultime, bien sûr, est de développer un jour un supraconducteur qui puisse fonctionner dans des conditions de température ambiante. Cette étude améliore les résultats de 2015 dans lesquels les chercheurs ont pu produire un résultat de 203 K.

Par coïncidence, Mikhail Eremets, co-auteur de la présente étude, a également dirigé les travaux trois ans plus tôt. «Notre étude fait un bond en avant sur la voie de la supraconductivité à température ambiante», a-t-il expliqué.

Le fardeau de la preuve en matière de supraconductivité

Sur la base de leur expérience, l'équipe a conclu que "une supraconductivité élevée et même à température ambiante (RTSC) est possible dans les métaux possédant certains paramètres favorables tels que les vibrations du réseau à hautes fréquences".

Pourtant, leurs affirmations seront toujours soumises à un ensemble rigide de trois ensembles de preuves conçus par des physiciens pour tester leur validité:

-> Démontrer la capacité à remplacer les éléments utilisés dans l'échantillon par des isotopes plus lourds

-> Démontrer une baisse progressive de la résistance à mesure que la température de l'expérience diminue

-> Le plus crucial est l'effet Meissner, qui équivaut à savoir si un supraconducteur est capable d'expulser essentiellement n'importe quel champ magnétique.

Selon toutes les indications, les deux premières conditions ont été remplies, la troisième étant la plus difficile à prouver, en grande partie en raison de la taille relativement petite des échantillons.

Bien que les conditions soient strictes et le travail exigeant pour produire efficacement le prochain supraconducteur, le fait que chaque nouvelle revendication doit passer sous l'œil vigilant d'autres physiciens garantit que le travail à ce niveau maintient le niveau de sérieux et d'attention aux détails requis.

Les détails relatifs à l'étude figurent dans un article intitulé "Superconductivity at 250 K in lanthane hydride under high pressure", qui est disponible depuis le 4 décembre dans le dépôt ouvert arXiv de la Cornell University Library.


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