Général

Hubble détecte la disparition d'une planète lointaine à une vitesse record


Les exoplanètes - nos cousins ​​éloignés qui nous ressemblent et, plus important encore, offrent un aperçu de notre propre destin de nombreuses années dans le futur. De la variété ultra-chaude et vaporisante à celles dont les conditions pourraient soutenir une vie similaire à celle trouvée sur Terre, chaque étude offre plus d'indices.

Les scientifiques mettent le télescope spatial Hubble au travail en examinant la vitesse et la distance auxquelles les planètes tournent autour de leurs étoiles. Leurs efforts ont abouti à une étude récente qui fait partie d'un programme ambitieux, le Panchromatic Comparative Exoplanet Treasury (PanCET).

Pas une petite entreprise, PanCET représente le plus grand programme d'étude sur les exoplanètes de l'histoire de la vie du télescope spatial Hubble.

Le programme comprend une mesure exhaustive de 20 exoplanètes en orbite: une combinaison de (1) optique, (2) infrarouge et (3) les rayons ultraviolets sont utilisés pour mesurer leurs atmosphères.

Le professeur David Sing, professeur distingué Bloomberg à l'Université Johns Hopkins et auteur de l'étude, a dirigé l'équipe, qui a abouti à une découverte très surprenante.

L'exoplanète en voie de disparition

La découverte était d'une exoplanète pas trop éloignée, GJ 3470b, une exoplanète qui se trouve à peu près 97 années-lumière loin de notre planète, et qui a à peu près la taille de la planète Neptune.

Le taux d'évaporation, en particulier, a surpris les scientifiques: il se produit à un rythme 100 fois plus rapide que GJ 436b, une découverte précédemment à peu près de la même taille. Les scientifiques ont cherché à comprendre pourquoi cette perte de masse se produit à un rythme si rapide.

Le professeur Sing a expliqué comment le comportement de la planète révèle de nombreux indices sur le sort de nombreuses autres planètes que les scientifiques étudient actuellement:

«C'est le pistolet fumant que les planètes peuvent perdre une fraction importante de leur masse totale. GJ 3470b perd plus de sa masse que toute autre planète que nous ayons vue jusqu'à présent; dans quelques milliards d’années, la moitié de la planète sera peut-être partie. »

Une opportunité rare

En plus d'aider à comprendre le rôle de l'évaporation dans une perte de masse planétaire, le projet offre également l'occasion d'examiner le phénomène dans des exoplanètes relativement plus grandes de la taille de Neptune.

Ils pensent qu'en raison principalement de sa faible densité, l'exoplanète a déjà perdu environ 35% de sa masse totale.

L'équipe a également eu l'avantage d'observer un exosquelette relativement plus proche.

En règle générale, assister à ce type d'activité, en raison des limites de la technologie existante ou du matériel interstellaire obscurcissant la vue, n'est pas possible à moins que l'exosquelette en question soit dans 150 années-lumière.

«Nous commençons à mieux comprendre comment les planètes sont formées et quelles propriétés influencent leur composition globale», a expliqué Sing.

«Notre objectif avec cette étude et le programme PanCET global est de jeter un regard large sur les atmosphères de ces planètes pour déterminer comment chaque planète est affectée par son propre environnement. En comparant différentes planètes, nous pouvons commencer à avoir une vue d'ensemble de leur évolution. »

Des détails sur l'étude figurent dans un article intitulé "Hubble PanCET: une atmosphère supérieure étendue d'hydrogène neutre autour du Neptune GJ 3470b chaud", publié dans le Astronomie et physique journal.


Voir la vidéo: GALAXIES GÉANTES, quelle TAILLE peuvent-elles atteindre? EC (Novembre 2021).