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Devrions-nous manger des insectes?


Au cours des dernières années, les scientifiques et les nutritionnistes ont de plus en plus dit à quiconque voulait écouter que les gens du monde entier devaient commencer à manger des insectes comme une partie substantielle de leur alimentation.

L’idée n’a pas vraiment été largement acceptée en Occident, où une culture de l’entomophagie - le nom officiel de la consommation d’insectes - n’a jamais vraiment évolué, mais cela pourrait changer.

Poussés par la nécessité de faire face à la menace du changement climatique et les besoins d'une population en croissance rapide, nombreux sont ceux qui examinent comment les protéines d'insectes pourraient être un élément crucial de la solution à ces problèmes et à d'autres de durabilité.

Avantages de manger des insectes - et les coûts de leur transmission

Le moment décisif du regain d'intérêt pour les protéines d'insectes est survenu en 2013 lorsque les Nations Unies ont publié un rapport de 200 pages intitulé Insectes comestibles: perspectives d'avenir pour la sécurité des denrées alimentaires et des aliments pour animaux.

Dans le rapport, les coûts actuels de notre système mondial actuel de production animale sont comparés à la perspective de passer à une alimentation plus riche en insectes.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi on voudrait chercher une alternative à la production de masse de viande qui a largement dominé l’approvisionnement alimentaire mondial au cours du dernier demi-siècle.

La production de masse de bœuf, de porc et de volaille nécessite une énorme quantité de ressources en termes de terres, d'eau et d'aliments. Le bœuf, par exemple, nécessite 100 gallons d'eau pour produire aussi peu que 6 grammes de bœuf. Ces mêmes 100 gallons, quant à eux, peuvent produire jusqu'à 72 grammes de protéines de grillon.

De plus, les protéines d’insectes sont tout simplement plus efficaces que les sources traditionnelles d’élevage. Pour produire 1 kg de protéines de haute qualité, en moyenne, les poulets ont besoin de 2,5 kg de protéines végétales, les porcs ont besoin de 5 kg de protéines végétales et les bovins de 10 kg.

Pendant ce temps, les grillons peuvent produire 1 kg de protéines de haute qualité avec aussi peu que 1,7 kg de protéines végétales.

Cette efficacité est aggravée lorsque l'on considère qu'une grande partie du bétail traditionnel n'est pas comestible. Les poulets et les porcs ne sont comestibles qu'à environ 55%, tandis que seulement 40% d'une vache est comestible. Un grillon, quant à lui, est jusqu'à 80% comestible, ce qui signifie que non seulement ils sont plus efficaces pour convertir la matière végétale en protéines utilisables, mais ils en emballent plus, gramme pour gramme.

Cela rend les grillons 2 fois plus efficaces que les poulets en tant que source de protéines, 4 fois plus efficaces que les porcs et 12 fois plus efficaces qu'une vache. Le tout sans les ravages écologiques des émissions de gaz à effet de serre, du ruissellement des déchets et de la déforestation.

En outre, bon nombre des 1900 espèces d'insectes comestibles identifiées par l'ONU sont situées dans des régions du monde où les sources de revenus tout au long de l'année sont difficiles à trouver, de sorte que la récolte d'insectes permet à de nombreuses personnes d'échapper à la pauvreté de l'agriculture de subsistance. .

Les insectes peuvent-ils devenir de grandes entreprises?

Lorsque l'ONU a publié son rapport, les gens ont remarqué et ont commencé à se lancer dans le jeu des protéines d'insectes.

Greg Sewitz, co-fondateur d'Exo, une entreprise qui produit des barres protéinées à base de farine de cricket, s'est directement inspiré du rapport de l'ONU. Ancien à l'Université Brown à l'époque, Sewitz «a été abasourdi par la prise de conscience que les États-Unis sont l'un des seuls pays à n'avoir« aucune culture de la consommation d'insectes ».»

Il a vu une opportunité et a contacté un ami, un haltérophile du nom de Gabi Lewis. En demandant à Lewis de créer une barre protéinée à base de farine de grillons moulus et rôtis, ils ont rejoint les rangs croissants des suppléments nutritionnels sur le marché qui utilisent de la farine de grillon ou d'insecte.

La marque de protéines de cricket, Chapul, a vu son chiffre d'affaires quadrupler de 2014 à 2015 et devrait encore se développer avec des accords de distribution avec de plus petites chaînes d'épicerie aux États-Unis. La plus grande question pour ce marché en croissance, cependant, est de savoir comment surmonter le tabou culturel contre la consommation d'insectes, sous quelque forme que ce soit.

Des entreprises comme Exo et Chapul espèrent que l'intégration de protéines de grillon dans des aliments de base existants, tels que des barres protéinées, pourra servir de rampe d'accès aux Occidentaux pour qu'ils se nourrissent d'insectes.

«Les grillons sont le bogue de la passerelle», selon Jarrod Goldin, l'un des propriétaires d'Entomo Farms, situé en Ontario, au Canada, qui fournit la poudre de grillon qu'Exo et Chapul utilisent tous deux pour leurs barres protéinées. Selon ces entreprises, la poudre met juste assez d'espace entre le consommateur et l'insecte pour que le tout soit acceptable pour un client sceptique.

Manger des insectes à distance

Certaines entreprises estiment que la réponse passe plus loin dans la chaîne de production à l'alimentation animale. Une entreprise de 400 milliards de dollars par an, l'alimentation animale a été largement dominée par le soja, les cultures à forte intensité de terre et d'eau à produire.

Des entreprises de Cargill à McDonald's envisagent d'utiliser des protéines d'insectes comme source d'alimentation animale pour le bœuf, le porc et la volaille afin de créer une chaîne d'approvisionnement plus durable. Cargill, en particulier, envisage d'étendre la farine d'insectes pour l'aquaculture, où les réglementations sur la pêche peuvent être plus strictes pour éviter la surpêche.

La réglementation sur les farines d'insectes destinées à la consommation animale a encore du chemin à parcourir pour rattraper les autres aliments à base de plantes ou d'animaux, compte tenu des ressources et de l'influence de ceux qui sont le plus intéressés par l'exploration des insectes. les flux basés,

Nous pouvons nous attendre à ce que les aliments pour insectes deviennent une solution beaucoup plus courante dans la production de viande, libérant des terres agricoles vitales pour d'autres utilisations.

Protéine d'insecte dans le futur

C’est une question légitime de se demander dans quelle mesure les gens seront prêts à adopter des protéines d’insectes dans leur alimentation dans les années et les décennies à venir, mais les perspectives semblent positives.

Comme le soulignent plusieurs partisans des protéines d'insectes, il n'y a pas si longtemps que les Occidentaux considéraient la consommation de poisson cru avec méfiance, voire dégoût. Désormais, vous ne pouvez pas marcher cinq pieds dans aucune ville d'Amérique sans trébucher sur un rouleau californien. Pourquoi pas des protéines d'insectes?

En fin de compte, cependant, le facteur ultime dans notre décision d'adopter des insectes dans notre alimentation standard pourrait venir de l'extérieur. Ce n'est peut-être pas une grande option si nous mangeons des insectes ou non; le changement climatique menaçant bon nombre de nos modèles agricoles traditionnels, un changement pourrait nous être imposé, que nous y soyons prêts ou non.


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