Général

7 des choses les plus étranges à propos de 'Oumuamua autres que son nom


`` Oumuamua a fait la une des journaux en 2017 lorsqu'il a été détecté pour la première fois par le télescope Pan-STARRS. De nombreuses théories abondent sur cet objet mystérieux, mais ici nous avons compilé certaines des choses les plus étranges sur 'Oumuamua.

Mis à part les théories du complot potentielles, nous savons ou pensons connaître certaines choses à propos de ce visiteur éloigné d'un autre monde.

1. Nous n'avons absolument aucune idée d'où il vient

«Oumuamua détient encore de nombreux secrets, et nous ne pourrons peut-être jamais répondre. L'une de ces questions est de savoir d'où cela vient réellement.

Nous savons qu'il est entré dans notre système solaire depuis la direction approximative de la constellation de la Lyre, mais c'est tout.

Chaque fois qu'Oumuamua s'éloignait de son système solaire parent, les étoiles étaient dans une position différente de celle d'aujourd'hui, donc c'est, au mieux, une estimation éclairée de son origine.

En raison de sa vitesse incroyable par rapport à notre Soleil, nous savons qu'il est très peu probable qu'il provienne de notre propre système solaire. En outre, il ne sera probablement pas capturé sur une orbite solaire et ne sera qu'un visiteur de passage.

Il est peut-être possible que «Oumuamua ait réellement fait le tour de la galaxie pendant des millions, voire des milliards, d'années avant de visiter notre système solaire domestique, mais nous ne le saurons peut-être jamais vraiment.

Nous savons également qu'il nous a approchés depuis, plus ou moins, directement au-dessus du plan rugueux où la plupart des planètes et des objets interstellaires gravitent autour du Soleil. Cela signifie qu'il n'a eu aucune rencontre rapprochée avec l'une des principales planètes de notre système solaire en approche.

Mais une équipe de scientifiques qui ont mené des travaux récents pense qu'ils pourraient avoir un indice. Ils pensent que nous pouvons en fait réduire son origine à l'un des quatre candidats étoiles.

Après avoir pris en compte une interaction gravitationnelle avec notre système solaire, les scientifiques ont consulté les données de la mission Gaia de l'Agence spatiale européenne pour les aider à reconstruire son chemin avant de nous rendre visite.

Selon eux, il pourrait provenir de la naine rouge HIP 3757, de l'étoile semblable au soleil HD 292249 et de deux autres étoiles sans surnoms gérables pour le moment.

2. Nous ne savons pas vraiment à quoi il ressemble

Bien qu'il existe de nombreuses impressions artistiques de 'Oumuamua circulant sur le net, nous n'avons en fait aucune idée de ce à quoi il ressemble. À ce jour, les scientifiques n'ont pu le voir que comme un petit point de lumière à travers leurs télescopes.

Nous savons qu'il dégringole dans l'espace et semble être plus ou moins en forme de cigare. En ce sens, il s'agit de 10 fois plus que sa largeur. Fait intéressant, la plupart des objets interstellaires ont tendance à avoir un rapport longueur / largeur d'au plus environ 1 à 3.

Les scientifiques le savent parce que la luminosité de l'objet interstellaire (ou la quantité de lumière solaire réfléchie) variait d'un facteur 10 toutes les huit heures environ. Cela implique fortement que «Oumuamua a une forme extrêmement allongée.

Non seulement cela, mais en utilisant les mêmes données d'observation, les scientifiques ont pu conclure qu'il doit dégringoler dans l'espace. Il a en effet agi comme une lumière clignotante alors qu'il faisait son inexorable voyage vers nous.

Nous l'avons maintenant perdu de vue car il n'était dans le système solaire que pendant quelques jours. Malgré cela, il a un albédo très bas, comme une surface en métal dur, rougie par les rayons cosmiques. En dehors de cela, personne ne peut deviner à quoi ressemble exactement ce mystérieux visiteur extraterrestre.

3. 'Oumuamua a eu un petit regain de vitesse à l'approche de nous

À un moment donné au cours de son approche vers nous, «Oumuamua semble avoir reçu une petite augmentation de vitesse. Les observations du télescope spatial Hubble et des observatoires au sol ont remarqué que son accélération a augmenté, ce qui a légèrement changé son cours par rapport à ce qui avait été initialement prévu.

«Nos mesures de haute précision de la position de ′ Oumuamua ont révélé que quelque chose affectait son mouvement autre que les forces gravitationnelles du Soleil et des planètes», a déclaré Marco Micheli de l'Agence spatiale européenne.

Bien que nous ne sachions peut-être jamais vraiment avec certitude, il existe certaines hypothèses pour lesquelles cela s'est produit. Davide Farnocchia, du Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a déclaré:

"Cette force subtile supplémentaire sur 'Oumuamua est probablement causée par des jets de matière gazeuse expulsés de sa surface. Ce même type de dégazage affecte le mouvement de nombreuses comètes dans notre système solaire."

Mais ce n'est qu'une hypothèse. Contrairement aux autres visiteurs d'objets spatiaux, comme les comètes, le dégazage d'Oumuamua n'a pas été observé. Il est probable que le dégazage ait largué de petites quantités de particules de poussière de la surface, ce qui était suffisant pour lui donner un peu de vitesse.

4. C'est le premier objet interstellaire que nous avons réussi à observer

«Oumuamua est le premier objet interstellaire confirmé que nous ayons jamais pu observer dans notre système solaire. Malgré cela, les scientifiques en attendaient un à un moment donné.

Ce genre d'événement est en fait attendu depuis de nombreuses décennies. L'espace interstellaire a probablement des milliards et des milliards d'objets itinérants comme des astéroïdes et des comètes.

Il était inévitable que certains de ces petits corps viennent éventuellement en visite.

Mais, ils préviennent également que nous ne devrions pas être tentés de tirer trop de conclusions générales de «Oumuamua. D'autant que cela ne semble pas correspondre à notre compréhension générale des visiteurs plus courants comme les comètes et les astéroïdes.

Nos observations actuelles semblent indiquer que les systèmes stellaires éjectent régulièrement de petits objets ressemblant à des comètes tout le temps. Cela signifie qu'il y en aurait beaucoup plus à dériver dans le vide glacial de l'espace.

Les futures enquêtes terrestres et spatiales pourraient détecter davantage de ces vagabonds interstellaires, fournissant un échantillon plus large aux scientifiques à analyser. De nombreux scientifiques peuvent difficilement contenir leur enthousiasme à l'idée d'observer le prochain.

À moins, bien sûr, que nous trouvions que c'est sur une trajectoire de collision directe avec la Terre Mère!

5. Nous ne savons pas vraiment de quoi il est fait

Des choses comme les comètes, une fois qu'elles pénètrent dans notre système solaire, ont tendance à rejeter beaucoup de poussière et de gaz à l'approche du Soleil. Mais toutes les observations faites sur 'Oumuamua montrent que ce n'était pas le cas de ce mystérieux visiteur.

Pour cette raison, certains scientifiques ont envisagé de classer l'objet comme un astéroïde. Mais, comme décrit ci-dessus, il peut avoir projeté des particules de poussière et / ou des gaz, donnant lieu à une petite augmentation de vitesse à un moment donné pendant son approche.

Nous savons que c'est très réfléchissant. Surtout compte tenu de sa taille relativement petite.

Comparé aux autres astéroïdes de type système solaire, l'Oumuamua est au moins dix fois plus réfléchissant. Au-delà de cela, nous ne pouvons pas être absolument sûrs de ce dont il est fait.

D'autres chercheurs de l'Université Queen's de Belfast notent qu'il semble avoir une étrange couleur de surface rougeâtre. Ils pensent que cela pourrait signifier qu'il a une croûte protectrice semblable au carbone plutôt que d'être fait de métal.

Ils ont également noté qu'il aurait pu, à un moment donné, ressembler davantage à une comète ordinaire. Son exposition prolongée au rayonnement cosmique a transformé sa composition au-delà de toute reconnaissance depuis.

De plus, il pourrait encore y avoir de la glace au cœur. Si la croûte de type carbone avait une épaisseur d'au moins 20 pouces ou plus, alors il aurait été suffisamment isolé de la chaleur du Soleil et empêché toute traînée visible de se produire.

Mais tout cela n'est que spéculation pour le moment. Nous ne saurons peut-être jamais avec certitude.

6. Ça ne va pas rester

«Oumuamua ne va avec nous que pour un temps très court, relativement parlant bien sûr. Ayant déjà traversé l'écliptique de notre système solaire, il est bien parti pour retourner dans le vide de l'espace.

Il quitte actuellement notre système solaire à environ 26 km par seconde selon certaines estimations et prendra plus de 20 000 ans pour finalement nous quitter. C'est un clin d'œil sur les échelles de temps galactiques.

Pour ajouter à notre frustration, il est relativement difficile de l'observer avec les télescopes existants maintenant. Les scientifiques espèrent pouvoir envoyer une sonde à l'objet à un moment donné dans le futur.

Avec la technologie actuelle, cela n'est pas possible actuellement. Même l'objet le plus rapide jamais lancé par l'homme dans l'espace, Voyager 1, dépasse actuellement 16,6 km par seconde.

Il est fort probable que nous ne pourrons jamais l'attraper de si tôt, même avec l'ambition d'utiliser des sondes de propulsion laser et des voiles solaires. Il se peut que nous devions simplement attendre l'arrivée du prochain.

7. Cela montre que nous ne sommes pas vraiment préparés aux futurs impacts de la Terre

Bien que nous ayons des systèmes en place pour détecter les impacts potentiellement mortels de l'espace, «Oumuamua nous montre qu'ils ne sont peut-être pas à la hauteur. Mais ce visiteur de l'espace lointain a pratiquement pris la communauté scientifique par surprise.

Sa trajectoire apparente proche de la Terre était également quelque peu inquiétante. Alors que nous nous sommes `` débrouillés avec celui-ci '', s'il avait frappé la Terre, il aurait facilement effacé une ville entière.

Les estimations de sa puissance destructrice indiquent qu'elle aurait pu égaler plus de 2 050 bombes d'Hiroshima explosant en même temps. Il aurait pu tout vaporiser à l'intérieur 50 km de sa zone d'impact.

Cela aurait tué des centaines de milliers à des millions de personnes. S'il touche un grand centre de population, bien sûr.

Bien qu'il ait été détecté par le télescope Pan-STARRS, qui a été conçu pour détecter ce genre de chose, son apparition soudaine nous montre qu'il reste du travail à faire. Il existe actuellement des systèmes plus sophistiqués, comme le Large Synoptic Survey Telescope, en construction, nous devrons peut-être revoir la conception de nos systèmes d'alerte précoce.


Voir la vidéo: Hubblecast 111: Hubble voit Oumuamua prendre un boost (Janvier 2022).